Este artículo argumenta en un tono provocador por qué Bitcoin puede ser visto como un ser vivo. Esta es una traducción del original Proof of Life: Why Bitcoin is a Living Organism, escrito por Gigi, el cual forma parte de un serie de cuatro partes que iremos traduciendo conforme se vayan publicando en su idioma original.

 

Prueba de vida: ¿Por qué Bitcoin es un organismo vivo?

La definición de la vida ha sido un desafío tanto para científicos como filósofos por igual. Si bien se han presentado muchas definiciones, lo que diferencia exactamente a lo vivo de lo no-vivo sigue siendo difícil de establecer. ¿Están vivos los virus? ¿Las moléculas de ADN? ¿Virus informáticos? ¿Minerales producidos biológicamente?

Ralph Merkle, inventor del hashing criptográfico y homónimo del árbol de Merkle, argumentó que Bitcoin es el primer ejemplo de una nueva forma de vida. En esta serie de artículos, tengo la intención de tomar seriamente esta afirmación, explorarla más a fondo, y ver qué puede obtenerse al ver a Bitcoin como un organismo vivo.

La primera parte establecerá que Bitcoin es, de hecho, un organismo vivo. La segunda parte analizará más de cerca los diversos hábitats de Bitcoin y cómo los cambios en estos hábitats podrían afectar al organismo.

En la tercera parte diseccionaremos el organismo de Bitcoin, tratando de comprender algunas de sus partes con más detalle. Finalmente, realizaremos el experimento mental de tratar de matar a Bitcoin para ilustrar la notable capacidad de recuperación de este extraño organismo descentralizado.

 

¿Qué es la vida?

La cuestión de si algo está vivo o no, depende de la definición de vida que cada quien tiene. La vida es infinitamente compleja, por lo que no sorprende que responder la pregunta «¿Qué es la vida?» lleve a una multitud de respuestas. Dejando a un lado las especulaciones de la nueva era, parece que la vida es un proceso, no una sustancia.

Podemos intentar describir este proceso observando cosas que están vivas y observando lo que hacen: tienden a crecer, reproducirse y responder. Heredan rasgos, están formados por unidades más pequeñas (células) y usan energía para mantener su estructura interna frente a la entropía.


Basado en las características de la vida de Chris Packard, cc-by-sa 4.0

Desde una perspectiva física, los seres vivos son sistemas termodinámicos: utilizan las diferencias de energía en su entorno para mantener una organización molecular específica y crear copias de sí mismos. Hablando termodinámicamente, los sistemas vivos pueden disminuir su entropía interna a expensas de la energía «libre» que recibe del medio ambiente. En resumen, los seres vivos crean orden a partir del caos.

Bitcoin está haciendo exactamente eso: toma energía del medio ambiente y pone las cosas en orden, es decir, disminuye su entropía interna. Lo hace agregando bloques a una estructura bien ordenada. Algunos llaman a esta estructura blockchain, otros lo llaman un libro blanco distribuido. Me abstendré de usar cualquier nombre, ya que el nombre de esta estructura en particular no es importante y no ayuda a transmitir una verdad más profunda: que esta estructura slamente es una parte de un sistema grande y complejo, al igual que la columna vertebral en los vertebrados. Es importante, sin duda. Pero distribuido o no, un libro blanco de contabilidad por sí solo es tan útil y tan vivo como una bolsa de huesos.

Para entender por qué Bitcoin se comporta animadamente, tendremos que mirar más allá de las palabras de moda y preguntarnos qué es realmente Bitcoin, de qué está hecho y cuáles son sus límites.

¿Qué es bitcoin?

En comparación con la vida biológica, Bitcoin es bastante simple. Sin embargo, encontrar una respuesta sucinta a «¿Qué es Bitcoin?» No lo es.

Dependiendo de tu trasfondo, puede ser una red informática, una revolución financiera, una forma de proteger tu patrimonio, un sistema de pago, una capa de liquidación global, una alternativa a la banca central, dinero sólido, una economía paralela, un ejercicio de libertad de expresión, una burbuja, un esquema piramidal, un sistema de mensajería, un protocolo de comunicaciones, una base de datos ineficiente, dinero en Internet o todo lo anterior. En resumen, Bitcoin es algo diferente para cada persona.

Independientemente de qué sea el Bitcoin, sin duda es una fuerza que debe ser tenida en cuenta. Tiene vida propia y, por lo tanto, podría decirse que se describe mejor como un ser vivo.

Muchas personas parecen haber llegado a esta conclusión de forma independiente. Bitcoin se describe como un ejército de hormigas cortadoras de hojas en Mastering Bitcoin de Andreas M. Antonopoulos—un sistema biológico que funciona en concierto sin un coordinador central. El tejón de miel, un animal que se usa comúnmente para referirse a Bitcoin (ya que no le importa y no le teme a nada) está en la portada de Programming Bitcoin, de Jimmy Song. Dan Held comparó la invención de Bitcoin con la plantación de un árbol, examinando las especies (código), la estación (tiempo), el suelo (distribución) y la jardinería (comunidad) que fueron esenciales para su éxito. Brandon Quittem postula que Bitcoin es más similar al micelio, la red subterránea que alimenta el reino de los hongos y, por lo tanto, puede entenderse mejor como un organismo descentralizado.

¿La serpiente de la regulación y la banca central te muerde mientras la comes con vida? ¡Al tejón de miel no le importa! Y al igual que a un ejército de hormigas no le importa si la mitad de los trabajadores son arrastrados por una inundación, a la red de Bitcoin no le importa si la mitad de los nodos están fuera de línea mañana.

Al tejón de miel no le importa, al tejón de miel no le importa una mierda».
Randall

Los memes como estos, especialmente si sobreviven y siguen siendo populares durante un largo período de tiempo, tienden a ser correctos, al menos conceptualmente hablando. Lo que la gente parece decir cuando se refieren a Bitcoin como el tejón de miel es que, en esencia, Bitcoin se comporta como un animal que no se puede controlar, no se puede domesticar y no se preocupa demasiado por las externalidades.

A qué organismo en particular se parece más Bitcoin se dejará como ejercicio para el lector. Los ejemplos anteriores deberían simplemente ilustrar que varios autores dieron el salto intelectual de clasificar a Bitcoin como un organismo vivo, un salto que creo que es fascinante, útil y, en última instancia, correcto.

Bitcoin es un organismo vivo, y deberíamos tratar de entenderlo como tal si queremos vivir en armonía con él.

El organismo de Bitcoin

Como se mencionó anteriormente, Ralph Merkle fue el primero en señalar que Bitcoin puede ser visto como una entidad viviente. Comentó que Bitcoin ha generado una increíble cantidad de entusiasmo en la comunidad técnica, y trató de traducir esta emoción en algo que todos puedan entender: una nueva forma de vida.

“Brevemente, y no técnicamente, Bitcoin es el primer ejemplo de una nueva forma de vida. Vive y respira en Internet. Vive porque puede pagar a las personas para mantenerlo vivo. Vive porque realiza un servicio útil que la gente le pagará por realizar. Vive porque cualquiera, en cualquier lugar, puede ejecutar una copia de su código. Vive porque todas las copias en ejecución están constantemente hablando entre sí. Vive porque si alguna de las copias está dañada, se descarta, rápidamente y sin ningún problema. Vive porque es radicalmente transparente: cualquiera puede ver su código y ver exactamente lo que hace».
Ralph Merkle

Si bien Bitcoin es, de hecho, radicalmente transparente, no es totalmente obvio dónde comienza y dónde termina. Como todos los seres vivos, Bitcoin no es sólo una gota de materia uniforme. Es un ser dinámico y vivo, que consta de muchas partes diferentes, todas las cuales se comunican e influyen entre sí, así como con otros seres vivos y el medio ambiente en su conjunto.

El organismo de Bitcoin se compone de muchas partes entrelazadas que trabajan juntas para garantizar la supervivencia del conjunto. Al igual que con los organismos biológicos, tan pronto como falta una parte crucial, todo el organismo está destinado a morir.

Bitcoin, sin embargo, es una bestia extraña. Vive a través de dominios, con un pie en el ámbito puramente informativo (ideas y códigos) y un pie en el ámbito físico (personas y nodos).

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El organismo Bitcoin se manifiesta a través de la interacción de ideas, códigos, personas y nodos. Las cuatro piezas conceptuales reaccionan e influyen entre sí en un ciclo de retroalimentación que genera valor y mantiene vivo a Bitcoin.

Si las personas son parte del organismo Bitcoin, o simplemente viven en simbiosis con él, depende de su punto de vista. Por ahora, tomemos una visión global del organismo de Bitcoin, incluidas las personas como una parte del todo. Después de todo, al igual que no podemos vivir sin una multitud de bacterias, hongos, virus y otros bichos que componen el microbioma humano, Bitcoin no puede vivir sin nosotros: los pequeños seres en el espacio de la carne que lo mantienen vivo.

En cualquier caso, los nodos y sus operadores son cosas tangibles que se manifiestan en el mundo físico. Al igual que las células de su cuerpo, todos los componentes físicos del organismo Bitcoin pueden y serán reemplazados con el tiempo. Los operadores de nodos van y vienen, el hardware de nodo y minería se reemplaza periódicamente, e incluso granjas mineras enteras se desconectan y se reemplazan por instalaciones más rentables.

Las ideas y el código son más etéreos. No se pueden agarrar o señalar de la misma manera. Sin embargo, Bitcoin tiene una esencia, el alma del organismo, si lo desea. Téngase en cuenta que esta esencia podría, en teoría, dar vida a un nuevo huésped si la encarnación actual del organismo muere. El fantasma de Bitcoin es independiente de su cuerpo físico, para tomar prestada una metáfora de Shirow en Ghost in the Shell.

Mientras algo sea compatible con esta esencia, será tratado como parte del todo. Sin embargo, si algo es incompatible, será rechazado, al igual que los organismos biológicos rechazan objetos extraños dentro de sus cuerpos.

Parte de esta esencia se hace explícita por las reglas de consenso de Bitcoin, otras partes se repiten como mantras: «no tus llaves, no tu Bitcoin» y «ejecuta tu propio nodo» son recordatorios suaves de las lecciones aprendidas, así como atajos para una comprensión más profunda de lo que es y debe ser Bitcoin.

Con una idea básica de los componentes y la extensión del organismo de Bitcoin en mente, volvamos a la definición descriptiva de la vida anterior y veamos cómo se asigna Bitcoin en cada rasgo.

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  • Crecimiento: Bitcoin crece de múltiples maneras. La red crece, el valor de cada Bitcoin crece, el mercado crece, su base de usuarios crece y el ecosistema en su conjunto también crece.

  • Reproducción: Paradójicamente, Bitcoin usa la replicación para crear escasez absoluta. Se reproduce de múltiples maneras y en múltiples niveles: el código fuente se replica en los repositorios, el software se copia a sí mismo después de la instalación, el libro mayor se reproduce en cada nodo, los bloques se propagan a través de la red por replicación e incluso los UTXO (Unspent Transaction Output o las transacciones no gastadas de Bitcoin) se pueden entender como entidades reproductivas, dividiéndose y fusionándose durante el proceso de transacción. También existen mutaciones en todos los niveles: Bitcoin ha generado transacciones inválidas, bloques inválidos, cientos de bifurcaciones (o forks), y miles de copias imperfectas en los últimos años.

  • Herencia: Bitcoin hereda varios rasgos de sus predecesores: criptografía de clave pública, firmas digitales, redes de igual a igual, marca de tiempo digital y costos inolvidables, solo por nombrar algunos. Además, la naturaleza abierta de Bitcoin permite la transferencia de genes tanto vertical como horizontal: algunos rasgos se desarrollan por mutaciones graduales de versiones anteriores, otros encuentran su camino en la base de código incorporando ideas de otros proyectos.

  • Homeostasis: por encima de todo, las reglas de consenso de Bitcoin son responsables de sus condiciones internas estables. Si los bloques no se adhieren a las reglas de consenso actuales, serán rechazados sin piedad y rápidamente. La red Bitcoin se librará de estos bloques al igual que eliminamos las células muertas de nuestra piel.

  • Metabolismo: las plataformas mineras de todo el mundo mantienen vivo al organismo, erigiendo paredes prácticamente impenetrables en el proceso. La energía se transforma en ámbar digital, asegurando que el escudo alrededor de las transacciones pasadas crezca y el corazón de Bitcoin siga latiendo.

  • Celular: Múltiples partes de Bitcoin son celulares: la red de Bitcoin consta de nodos, cada uno de los cuales es una entidad funcional autosostenible. El libro blanco en sí mismo es celular, ya que los bloques (y las transacciones) son básicamente celdas en una hoja de cálculo grande, solo para agregar.

  • Receptivo: Bitcoin es un organismo altamente receptivo. Responde a cambios en el precio, cambios políticos, cambios económicos, cambios ambientales (por ejemplo, si se cortan partes de Internet), cambios tecnológicos (por ejemplo, avances en la fabricación de chips) y cambios en nuestra comprensión científica (por ejemplo, avances en informática, matemáticas o criptografía). Reacciona por sí solo, sin ninguna persona, compañía o Estado-nación a cargo.

Como se mencionó anteriormente, la vida es un proceso, no una sustancia. Una delicada danza de innumerables partes, todas señalando y comunicándose de una manera intrincada para autosustentar cada organismo, y el fenómeno que llamamos vida en su conjunto.

“La vida es como el fuego, no el agua; es un proceso, no una sustancia pura. […] La prueba de vida más simple, pero no la única, es encontrar algo que esté vivo».
Christopher McKay

En palabras del astrobiólogo Chris McKay, la prueba más simple de la vida es encontrar algo que esté vivo. He encontrado Bitcoin, y por lo que puedo ver, está vivo, por todas las razones descritas anteriormente.

Bitcoin marca todas las casillas cuando se trata de las características de los seres vivos: crece, se reproduce, hereda y transmite rasgos, usa energía para mantener una estructura interna estable, es de naturaleza celular y responde a los diversos entornos en los que vive.

En la siguiente parte de esta serie, veremos más de cerca estos entornos y cómo Bitcoin responde a los cambios en ellos. Bitcoin vive y respira en Internet, como dijo maravillosamente Ralph Merkle. Pero podría decirse que Internet no es el único entorno en el que vive.

Por ahora, espero haberte convencido de que Bitcoin puede ser visto como un organismo vivo, por extraño que sea.

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Este artículo fue escrito en inglés por Gigi y traducido por FiFi. El original y esta traducción están protegidos bajo la licencia de Creative Commons Attribution 4.0 International