Las ICO pueden ser una buena forma de obtener dinero para un nuevo proyecto. Sin embargo, invertir en ellas no es una gran idea. La mayoría de las ICO resultan ser una estafa. En este artículo se explica por qué las ICO son estafas y por que nunca debería invertir en ellas.

ICOs, Criptomonedas y Blockchain

La industria de blockchain ha ganado mucho terreno luego del lanzamiento del Bitcoin en 2009. Este sector ha dado a luz a más de 2.500 criptomonedas. También ha sido adoptado por grandes compañías como IBM, que ahora está creando soluciones basadas en blockchain. JP Morgan también se ha metido y se rumorea que Facebook está creando su propia criptomoneda.

A medida que la industria fue avanzando, ha dado lugar al desarrollo de nuevos procesos que tienen como objetivo romper con los sistemas tradicionales. Un área que está siendo víctima de esto está relacionada con la recaudación de fondos para las empresas.

Aquellas empresas que quieren cotizar en bolsa deben negociar con los reguladores y los banqueros de inversión, presentando diversos documentos auditados como el llamado S1.

También se reúnen con algunos de los inversores para explicarles su negocio, en un proceso conocido como "roadshow". Esto se hace para asegurarse de que los inversionistas tengan un buen concepto acerca de sus compañías.

¿Qué son las ICO en criptomonedas?

Para interrumpir con el proceso de Oferta Pública Inicial (OPI), los desarrolladores del sector blockchain han ideado un nuevo método conocido como Ofertas Inicial de Monedas (ICO).

Una ICO es un método en el que los desarrolladores recaudan fondos mediante la venta de tokens de sus compañías. Por ejemplo, supongamos que usted es un desarrollador que está creando una nueva criptomoneda. Llamémosla NextCoin.

Para recaudar los fondos, puede ir fácilmente a un banco y hacerlo. Sin embargo, esto conllevará tasas de interés. Alternativamente, puede acercarse a los capitalistas de riesgo para financiarlo. Aún así, éstos necesitarán una participación en su empresa.

Aquí es donde entran en juego las ICO. Gracias a éstas, personas de todo el mundo pueden financiar su proyecto a través de Ethereums, Bitcoins u otras monedas fiduciarias. A cambio, obtendrán tokens de NextCoin y generarán un retorno de la inversión cuando el valor de las monedas suba.

En total, se han recaudado miles de millones de dólares a través de ICOs. La más grande fue EOS, que recaudó más de $4.1 mil millones de dólares. Sin embargo, hay algunas razones por las que uno nunca debería invertir en ellas.

Una ICO es Algo Fácil de Hacer

En primer lugar, es muy sencillo ejecutar una ICO. Todo lo que necesita es un sitio web y algo de dinero para comercializarla. Crear un buen sitio web para la ICO es un proceso que puede llevar menos de un día. Después de hacerlo, el siguiente paso sería explicar a los usuarios por qué deberían comprar las tokens.

La mejor forma de plasmarlo es a través de un documento conocido como White Paper ó Libro Blanco. Si no sabes cómo escribir el documento técnico, puedes hacer que un freelancer lo haga por tí. Por ejemplo, la siguiente captura de pantalla es de Upwork, donde el propietario de una ICO está dispuesto a pagar $100 por un documento técnico.

Muchas Estafas

Dado que crear una ICO es muy sencillo, la industria está llena de estafadores. De hecho, la mayoría de las personas detrás de las ICO no son conocidas. Incluso las imágenes incluídas en los Libros Blancos tienden a ser fotos descargadas de Internet. Sus nombres no suelen ser reales.

La razón de todo esto es que la industria tiene regulaciones poco rigurosas. Por ejemplo, como se explicó anteriormente, cuando las compañías reales tienen sus Ofertas Públicas de Ventas, se les exige que ofrezcan muchos detalles a los inversores. En cambio con las ICOs, esto no sucede.

Un buen ejemplo de qué tan crédulos pueden ser los inversores es la Useless Ethereum Token, la cual recaudó más de $50.000 dólares. Sus propietarios habían declarado abiertamente que iban a utilizar los fondos para "comprar un gran televisor".

De acuerdo con la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC):

Si bien algunas ICO pueden ser intentos de oportunidades de inversión honestas, muchas pueden ser fraudes, instándolo a invertir dinero con promesas de rendimientos y fortunas garantizadas en el futuro. También pueden presentar riesgos sustanciales por pérdida o manipulación, incluso a través de la piratería, con pocos recursos para las víctimas después del hecho ocurrido.

La SEC también creó su propia moneda, para demostrar lo fácil que es que las personas sean estafadas.

Las ICO Podrían ser Ilegales en los Estados Unidos

Una cuestión que la mayoría de los inversionistas no conocen, es que las ICO podrían ser ilegales en los Estados Unidos. De acuerdo con la Comisión de Bolsa y Valores, las ICO son ofertas de valores, lo cual significa que deben cumplir con todas las reglas sobre las cuales se rigen a los valores.

Además, todas las ICO deben estar registradas en la SEC. Esto significa que las personas que manejan ICOs en los Estados Unidos sin seguir los procedimientos adecuados podrían ser arrestadas y enjuiciadas.

Entonces, ¿Debería Invertir en ICOs?

Como se explicó anteriormente, la mayoría de las ICO son estafas. De hecho, una investigación ha encontrado que más del 80% de ellas son fraudes que se dedican a robarle el dinero a la gente. Personalmente creo que el número es mucho más alto que el mencionado.

Por lo tanto, no es recomendable invertir en una ICO, independientemente de lo buena que sea la presentación. Si lo hace, la realidad es que le está dando dinero a una persona que no conoce, a cambio de tokens que no tienen ninguna utilidad en absoluto. Además, está invirtiendo en algo que no está probado y que no se sabe si generará dinero.

En lugar de invertir en estos esquemas piramidales, debería considerar invertir en activos tales como acciones que tengan un largo historial de generación de rendimientos sólidos para los inversores.

Por ejemplo, si hubiese invertido $1.000 en Facebook cuando salió al mercado, su inversión valdría más de $3.800. De manera similar, si hubiera invertido $10.000 en el índice Nasdaq hace cinco años, su inversión estaría cerca de ser el doble que al inicio. Además, podría considerar invertir en cosas tangibles como petróleo crudo, cobre y bonos.

Comentarios Finales

¿Por qué invertirías en un producto que nunca has usado y en donde promocionas a personas que no conoces? Independientemente de cuán atractiva sea la oferta, debería evitar invertir en estos productos. Si se enfoca en invertir en acciones e índices de calidad, verá que el valor de sus inversiones seguirá aumentando. Una vez que la inversión alcance su objetivo, podrá salir fácilmente debido a la demanda del mercado y la liquidez que tienen.