El bitcoin una moneda digital, descentralizada, pública e independiente. Gracias a la forma en que funciona, resulta una alternativa real y viable al sistema monetario centralizado en los bancos. Si estás buscando invertir en bitcoins y sumarte a una economía alternativa debes saber un par de cosas antes.

 

Puntos importantes

  • El bitcoin una moneda digital, descentralizada, pública e independiente. Ningún banco lo controla, las personas pueden ver sus mecanismos de funcionamiento y solamente hay un límite en la creación de bitcoins.
  • A diferencia del dinero fiat, cuyo dueño es un banco central o un gobierno, cada persona que posee bitcoins es dueña de una parte de la economía de bitcoins.
  • El Bitcoin es una moneda inestable (de momento). Sin embargo, se podría esperar que en un par de años irá adquiriendo mayor estabilidad y aceptación a lo largo y ancho del planeta.

Bitcoin: que es y como funciona

El Bitcoin es una moneda como el euro o el dólar que sirve para comprar bienes y servicios. El primer bitcoin de la historia fue minado en 2009 por el misterioso personaje Satoshi Nakamoto. La primer transacción con esta moneda se dio entre este personaje y Hal Finney, y en octubre del mismo año se realizó el primer cambio de bitcoins a dolares: 1.3 bitcoins por 1 dolar norteamericano.

Es una moneda descentralizada

La característica más innovadora y revolucionaria del bitcoin es que es una moneda descentralizada. Esto quiere decir que nadie, ningún banco o gobierno, la controla. A su vez implica que el manejo y emisión son realizados de manera colectiva entre los usuarios que tienen bitcoins o los que los minan.

De esta forma, todas las personas que cuentan con bitcoins son dueños de una parte de la economía que rige esta moneda. Esto hace imposible que cualquier autoridad manipule su valor o que imprima una mayor cantidad de bitcoins para provocar inflación. Como lo menciona la propia página de Bitcoin:

Bitcoin es de código abierto (open source), su diseño es público, nadie es dueño o controla Bitcoin y todo el mundo puede participar.

Ligado a su carácter descentralizado, los bancos como intermediarios quedan eliminados. La consecuencia directa de ello es que algunas transacciones que comúnmente eran costosas ahora son más baratas.

 

Un ejemplo de ello es el traspaso de dinero entre cuentas internacionales. Suponiendo que envías dinero de una cuenta de España a una cuenta en Argentina, normalmente el banco te va a cobrar comisiones por hacer el traspaso y por realizar el tipo de cambio de pesos a euros. Al sacar al banco de la jugada, simplemente puedes hacer transferencias de bitcoins y cambiarlas por pesos o por la moneda deseada (ver Cómo enviar dinero a Argentina).

Funciona con tecnología blockchain

Otra característica del bitcoins es que está basada en tecnología de criptografía (de ahí la parte cripto del nombre criptomoneda). Esto hace que su uso sea más seguro que otras monedas normales ya que cada bitcoin tiene un código único irreproducible. Tus bitcoins son solamente tuyos y de nadie más hasta que los transfieres a otras personas.

Además, cada transacción está registrada en un “libro” de transacciones llamado blockchain al cual todo mundo tiene acceso y es posible ver qué transacciones se han realizado con cada bitcoin. Gracias a está propiedad se ha vuelto popular en compras por Internet ya que ayuda a prevenir fraudes.

Importante tener en cuenta: es, por el momento, una moneda volátil

Por último, como cualquier moneda su valor es variable. Debido a que existe una cantidad finita de bitcoins y debido a a que su producción es limitada, su valor puede aumenta o disminuir, y con ello el poder adquisitivo que te da.

La oscilación del valor del bitcoin dependerá de la oferta, demanda y cantidad de bitcoins minados. La volatilidad del bitcoin ha hecho que las inversiones en este tipo de mondas sean consideradas de alto riesgo: así como puedes ganar mucho, puedes perderlo todo.

¿De dónde vienen los Bitcoins?

Una de las principales preguntas es ¿Cómo se producen los bitcoins? La respuesta está en el concepto de minería (no te preocupes, no es el tipo de minería de las compañías canadienses que están saqueando los recursos del mundo y destruyendo reservas naturales).

Bitcoin: que es minar

Los billetes tradicionales son impresos y distribuidos de acuerdo a lo que decida la entidad del gobierno con facultades para ello. En el caso de los bitcoins, la moneda es “impresa” por usuarios que son denominados mineros. Éstos utilizan un software especializado que resuelve complicados problemas matemáticos y que, a cambio de contar con ese software en su computadora, reciben bitcoins como pago.

Al comienzo los mineros podían tener el software instalado en su computadora, pero debido a que los problemas a resolver son cada vez más difíciles, hoy día son necesarias computadoras y hardware dedicado solamente a esta tarea. Esto también lo puedes encontrar como bitcoin mining.

En el mundo de bitcoin el nombre de _minería_ alude a la minería de oro o plata: requiere recursos y esfuerzo que, junto a la oferta y demanda de lo extraído, le da un menor o mayor valor.

El proceso de minería está diseñado intencionalmente para que sea complicado y que requiera recursos (electricidad, tiempo, hardware y software) para que el número de bitcoins que “descubren” los mineros permanezca estable. En comparación con los bancos centrales que pueden imprimir dinero cuando lo estiman necesario, la minería de bitcoins no depende de la decisión de un grupo centralizado de personas con facultades para imprimir dinero, sino de la cantidad de usuarios que sean mineros.

Bitcoin: cuanto vale

Uno podría pensar que si existen muchos mineros entonces se minan más bitcoins y como consecuencia de ello su valor cae. Esto se regula gracias a que a mayor cantidad de bitcoins, los problemas matemáticos a resolver son más difíciles y, a su vez, el tiempo de minado es mayor.

De igual forma resulta prácticamente imposible falsificar un bitcoin, ya que para hacerlo es necesario superar el poder computacional de todas las computadoras que cuentan con bitcoins, es decir, se requeriría un poder mayor al de 500 supercomputadoras combinadas.

En los últimos meses los bitcoin han tenido un gran auge y día a día es más reconocida y aceptada en diversos lugares, no nada más en la red (el primer cajero automático de bitcoins apareció en octubre del 2013 en Vancouver, Canadá; hoy día es posible en diferentes países pagar servicios como el agua y el teléfono).

Si no has comprado bitcoins aún estás a tiempo de integrarte a esta economía. Algunos de los principales beneficios que puedes obtener usando criptomonedas como bitcoin son la transferencia de dinero sin comisiones entre países, uso sencillo de la moneda, y posibilidad de hacer dinero con ella. Aquí puedes encontrar un buen ejemplo en el que se explican algunas ventajas y cómo utilizar Bitcoin

Millonarios del Bitcoin

Si estás leyendo este artículo es probable que hayas escuchado que de un día para otro muchas personas se volvieron millonarias. Es verdad. En los últimos diez años el valor de esta moneda ha crecido exponencialmente, lo que hizo que aquellos que compraron bitcoins en sus comienzos hoy sean millonarios. Según The Economist los vivos que invirtieron mil dólares en bitcoins en 2010, hoy tienen más de 36 millones de dólares.

Esto es tentador y ha hecho que muchas personas se resuelvan a comprar bitcoins y otras criptomonedas. Sin embargo, si no fuiste de los vivos o te enteraste muy tarde, no correrás con esa suerte. Esto no quiere decir que los bitcoins no te puedan dar dinero. Para ello debes invertir en ellos y tener en cuenta que, como cualquier inversión de alto riesgo, debes invertir si, y solamente si, es dinero que puedes perder.

De igual manera, si ahora no es ya una opción para volverse millonario de la noche a la mañana, invertir un cierto porcentaje de tu salario al mes en bitcoins no es mala idea. Toma el consejo del empresario argentino, maestro del bitcoin, Wences Casares

  • La fórmula que propone Wences consiste en utilizar un 1% de tus ahorros o
  • un poco menos, comprar Bitcoins y olvidarte de ellos por al menos 5
  • años, siendo lo ideal esperar 1 década. Como resultado de ésto, podrás
  • haber perdido un 1% de tu patrimonio o bien haber ganado millones.

Monederos de bitcoin o bitcoin wallet blockchain

Otro elemento importante son los monederos o carteras de bitcoin. Cuando compras criptomonedas es necesario almacenarlas en algún lugar. Éste puede ser en línea en servidores de resguardo (algo así como una bóveda de seguridad) o en tu computadora, celular o un USB (como si lo guardaras debajo del colchón).

Al igual que en la vida real, debes ser consciente en dónde almacenas tu dinero y reducir los riesgos. Por ejemplo, si guardas todos tus bitcoins en tu celular y lo pierdes, si no cuentas con un respaldo, los puedes dar por perdidos. Lo mismo puede pasar si lo tienes en tu computadora y te la roban.

En cuanto los servidores, debes investigar cuáles son los más confiables. Igual que en la vida fuera de la red ¿Le darías tu dinero a cualquier persona para que te lo guarde? En esta página puedes encontrar algunas de las opciones de monedero recomendadas por la comunidad oficial de bitcoin.

Recomendaciones

Una plataforma en línea que recomendamos para comprar y vender bitcoins, así como intercambiarlos por otras monedas es LocalBitcoin.
Esta plataforma también ofrece una cartera que es muy fácil de usar.

Alternativas al Bitcoin

Bitcoin no es la única criptomoneda que existe. Hoy día puedes encontrar más de 700 monedas que funcionan con la misma tecnología de blockchain de bitcoin. Las principales son las siguientes:

Litecoin (LTC)
Zcash (ZEC)
Ethereum (ETH)
Monero (XMR)
Dash (DASH)
Peercoin (PPC)
Dogecoin (DOGE)
Blackcoin (BLK)
Ripple (XRP)
Namecoin (NMC)

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