Geschichte des Mindestlohns weltweit

Der Mindestlohn wurde ursprünglich eingeführt, um vor allem Frauen und Kinder zu schützen, die hauptsächlich in Heimarbeit tätig waren. Der Mindestlohn war viele Jahre lang ein Streitthema und oft Gegenstand von Rechtsstreitigkeiten. Moderne Mindestlohngesetze gehen auf die „Ordinance of Labourers“ (1349) zurück, ein Erlass von König Edward III, der einen Höchstlohn für Arbeiter im mittelalterlichen England festlegte. Die ersten modernen Gesetzesinitiativen zur Regelung von Mindestlöhnen gab es jedoch erst in den 1890er Jahren in Neuseeland und Australien.

 

Kurzfakten über den Mindestlohn

  • Der Mindestlohn ist der niedrigste Lohn, den ein Arbeitgeber per Gesetz zahlen darf.
  • Zu den Ländern mit den höchsten Mindestlöhnen der Welt gehören die USA, Großbritannien, Deutschland und Frankreich.
  • Zu den Ländern mit den niedrigsten Mindestlöhnen der Welt gehören Kuba, Bangladesch und die Zentralafrikanische Republik.
Ein Protestmarsch zur Erhöhung des Mindestlohns in Amerika (Bild: The All-Nite Images)

Zweck des Mindestlohns

Das Hauptziel des Mindestlohns ist es, die Ausbeutung von Arbeitnehmern durch Arbeitgeber zu verhindern. Das Mindestlohngesetz hilft den Arbeitern, einen Lohn zu erhalten, mit dem sie sich einen angemessenen Lebensunterhalt leisten können. In erster Linie soll er den Arbeitern helfen, für die Grundbedürfnisse zu bezahlen: Nahrung, Kleidung und Unterkunft.

Vorteile von Mindestlöhnen

Arbeiter und Gewerkschaftsaktivisten unterstützen Mindestlöhne. Es wird argumentiert, dass eine gute Bezahlung eines Arbeiters die Arbeitsmoral steigert und zu einem besseren Lebensstandard führt. Zweitens reduziert es die Einkommensungleichheit zwischen den gut und den schlecht Bezahlten. Außerdem haben die Arbeiter genug Geld zum Ausgeben, was zu wirtschaftlichem Wachstum führt. Schließlich hilft es einem, seine Fähigkeiten durch Training zu verbessern. Ein gut bezahlter Arbeiter kann es sich leisten, sich weiterzubilden, was zu einer höheren Produktivität im Unternehmen führt.

Nachteile von Mindestlöhnen

Mindestlöhne werden vor allem von Unternehmen abgelehnt, da sie dazu neigen, einen erheblichen Teil der Arbeitskosten zu verschlingen. Folglich bleiben den Unternehmen weniger Einnahmen, was zu Arbeitslosigkeit führt, da die Unternehmen gezwungen sind, Entlassungen vorzunehmen, weniger Arbeitskräfte einzustellen und sie härter arbeiten zu lassen. In einigen Fällen kann dies zu Insolvenzen führen, insbesondere bei kleineren Unternehmen.

Höhere Mindestlöhne könnten zu höheren Wohnkosten führen.
Letztendlich führt dies zu einem Anstieg der Inflation, was wiederum zu einem Teufelskreis der Armut führt. Schließlich könnten Unternehmen beginnen, Arbeitsplätze zu externalisieren. Die Unternehmen sind gezwungen, in Gebiete mit niedrigeren Arbeitskosten und schwächeren Arbeitsgesetzen zu ziehen.

Im Folgenden ist die Reihenfolge aufgeführt, in der der Mindestlohn weltweit eingeführt wurde.

Neuseeland

Neuseeland war das erste Land, das 1894 den Mindestlohn einführte. Dies geschah durch den Industrial Conciliation and Arbitration Act. Der Grund dafür war, dass die Arbeitgeber die Arbeitnehmer daran hinderten, sich in Gewerkschaften zu engagieren und folglich ihre Löhne reduzierten. Im Jahr 1946 betrug der Mindestlohn für Männer zwei Schilling und neun Pence, während der für Frauen einen Schilling und acht Pence pro Stunde betrug.

Im Jahr 1977 wurde der geschlechtsspezifische Mindestlohn abgeschafft und ein Stundenlohn von 1,62 NZ-Dollar für Erwachsene eingeführt. Im Februar 1985 wurde der Mindestlohn von 2,50 NZ-Dollar pro Stunde angehoben (das Land hörte 1967 auf, NZ-Pfund zu verwenden und begann mit der Verwendung von NZ-Dollar) und im selben Jahr im September wurde er erneut auf 4,25 NZ-Dollar angehoben. Im Jahr 1994 wurde ein Mindestlohn von 3,68 NZ-Dollar pro Stunde für Arbeiter zwischen 16 und 17 Jahren eingeführt, während der für Erwachsene auf 6,12 NZ-Dollar/Stunde angehoben wurde. Ab April 2019 beträgt der Mindestlohn 17,70 NZ-Dollar pro Stunde. Der Mindestlohn wird weiterhin jährlich steigen und bis 2021 20,00 NZ-Dollar pro Stunde erreichen.

Australien

Victoria in Australien führte 1896 den Mindestlohn ein und wollte damit den Factories and Shops Act ändern. Dies führte zur Gründung einer Lohnkommission, die Grundlöhne für Industrien vorschlug, die mickrige Löhne zahlten. Der Mindestlohn wurde 1904 eingeführt und breitete sich auf andere Branchen aus. Der föderale Mindestlohn in Australien ging aus dem 1907 Harvester’s case hervor, einem wegweisenden Arbeitsrechtsfall des Landes. Das Gericht befasste sich mit der Frage, welcher angemessene Lohn den Arbeitern helfen könnte, ihren täglichen Lebensunterhalt zu bestreiten.

Von 1913 bis 1974 wurden in Australien mehrmals Änderungen des Mindestlohns vorgenommen, die auf der Zahlungsfähigkeit einer Branche, der Familiengröße, der geografischen Lage und der spezifischen Branche basierten. Weitere Änderungen in dieser Zeit waren die Reduzierung der Arbeitszeit und die Einführung des Jahresurlaubs.Im April 1997 wurde ein neuer föderaler Mindestlohn eingeführt und die Verantwortung für die Festlegung des Mindestlohns wurde 2006 an die Australian Fair Pay Commission und 2010 an Fair Work Australia übertragen. Derzeit liegt der Mindestlohn bei 19,49 Australien Dollar pro Stunde.

Vereinigtes Königreich

Die Liberale Partei führte den Mindestlohn in Großbritannien für die unterbezahlten Branchen ein, nachdem sie dessen Umsetzung in Neuseeland und Australien gesehen hatte. Die Doktrin von Angebot und Nachfrage bestimmte den Lohn für Arbeiter. Die Gewerkschaften begannen, diese Doktrin in Frage zu stellen, um den Arbeitern zu einem Lohn zu verhelfen, mit dem sie sich die Grundbedürfnisse leisten konnten. Die Gewerkschaften begannen, sich für Mindestlöhne einzusetzen.

Im Jahr 1909 führte Winston Churchill den Trade Boards Act ein. Die Hauptaufgabe der Kommissionen war es, den Mindestlohn festzulegen und durchzusetzen. Er wurde zunächst in vier Branchen eingeführt, in denen die Mehrheit der Arbeiter Frauen waren. 1918 gab es einen Vorstoß der Gewerkschaften, die Mindestlöhne auf einen größeren Bereich auszudehnen. Landarbeiter wurden 1924 in den Mindestlohn einbezogen. Um die Armut einiger Familien zu lindern, wurde 1945 eine Familienzulage eingeführt. Ein Minimum von 3,60 Pfund pro Stunde wurde durch den National Minimum Wage Act von 1998 eingeführt.

Es ist ein ernsthaftes nationales Übel, dass irgendeine Klasse von Untertanen seiner Majestät weniger als einen existenzsichernden Lohn als Gegenleistung für ihre äußersten Anstrengungen erhalten sollte. – Winston Churchill MP, Hansard House of Commons, Trade Boards Bill (28. April 1909)

Trotz dieser Maßnahmen gab es immer noch Armut am Arbeitsplatz. Um das Problem in den Griff zu bekommen, führte die New Labour-Regierung Sozialleistungen wie Wohngeld, Sozialhilfe, Steuergutschriften für Arbeitnehmer und Kinder ein. Dies löste das Armutsproblem jedoch nicht, da das Ausmaß der Armut weiter zunahm. Dies führte 2001 zu einer Kampagne für einen existenzsichernden Lohn durch Gewerkschaften, Schulen und Gemeindegruppen. Seit 2011 setzt sich die Living Wage Foundation für einen existenzsichernden Lohn in ganz Großbritannien ein. Ab April 2020 wird der Mindestlohn in Großbritannien 8,72 Pfund (ab 25 Jahren), 8,20 Pfund (21 bis 24 Jahre), 6,45 Pfund (18 bis 20 Jahre), 4,55 Pfund (unter 18 Jahren) und 4,15 Pfund (Auszubildende) betragen.

Mindestlohn vs. existenzsichernder Lohn in Großbritannien

Der National Minimum Wage ist der Mindestlohn pro Stunde, auf den fast alle Arbeiter Anspruch haben. Der National Living Wage ist höher als der National Minimum Wage – Arbeiter erhalten ihn, wenn sie über 25 Jahre alt sind. Es spielt keine Rolle, wie klein ein Arbeitgeber ist, er muss trotzdem den korrekten Mindestlohn zahlen.

Vereinigte Staaten

Der Staat Massachusetts führte 1912 den Mindestlohn für Frauen und Kinder ein. Später erließen einige Bundesstaaten ähnliche Schutzgesetze. Die gesetzlichen Mindestlöhne wurden erstmals 1938 von Präsident Franklin D. Roosevelt auf nationaler Ebene eingeführt. Der bundesweite Mindestlohn beträgt 7,25 US-Dollar. Allerdings verdienen fast 90% der amerikanischen Mindestlohnarbeiter mehr als 7,25 US-Dollar. Der effektive landesweite Mindestlohn (der Lohn, den der durchschnittliche Mindestlohnarbeiter verdient) beträgt ab Mai 2019 11,80 US-Dollar.

Eine Haushaltskraft in den USA. Der Mindestlohn wurde ursprünglich eingeführt, um solche Arbeiter zu schützen.

Europa

Die Schweiz

Die Schweiz verlor im Mai 2014 ein Referendum, mit dem das Land den höchsten Mindestlohn der Welt (22 Franken, ca. 18,50 Euro) erreicht hätte. Im Gegensatz zu anderen Ländern hat die Schweiz keinen offiziellen Mindestlohn. Die meisten Tarifverträge enthalten jedoch in der Regel den Mindestlohn, den ein Arbeiter erhalten sollte. Dieser beträgt 2200 Franken (2002 Euro) für ungelernte Arbeiter und 2800 Franken (2548 Euro) für Facharbeiter.

Afrika

Die meisten Länder in Afrika haben Mindestlohngesetze eingeführt, um die Menschenwürde ihrer Bürger zu gewährleisten. Verstöße sind jedoch sehr häufig.

Kenia

Kenia führte den Mindestlohn 2007 nach Verabschiedung des Labour Institutions Act ein. Das Gesetz schreibt vor, dass die Löhne der Arbeitnehmer mindestens dem Mindestlohn entsprechen müssen, um einen angemessenen Lebensstandard zu gewährleisten. Im Jahr 2019 lag der Mindestlohn in Kenia bei 13.572 KES (103 Euro) pro Monat. Es ist anzumerken, dass die meisten jua kali workers, ein informeller Sektor, der 83,6 Prozent der gesamten Arbeitsplätze in Kenia ausmacht, regelmäßig unter dem Mindestlohn bezahlt werden.

Nigeria

Nigeria hat den Mindestlohn im Jahr 2004 durch das Arbeitsgesetz eingeführt. Im Jahr 2004 betrug der Mindestlohn 5.500 Naira (10,89 Euro) pro Monat. Später wurde mit dem National Minimum Wage Act von 2011 der Mindestlohn auf 18.000 Naira (35,66 Euro) pro Monat festgelegt. Im Jahr 2019 unterzeichnete Präsident Muhammadu Buhari den Minimum Wage Repeal and Re-Enactment Act, 2019, um den nigerianischen Mindestlohn auf 30.000 Naira ($59,44) zu erhöhen.

Südafrika

Im Jahr 2018 unterzeichnete der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa ein Gesetz zum nationalen Mindestlohn. Der National Minimum Wage Act legt den Mindestlohn auf 20 Rand pro Stunde (1,19 Euro) fest. Es ist der allererste nationale Mindestlohn im Land. Der Mindestlohn für Hausangestellte wurde jedoch erst 2002 im Rahmen des Übergangs von der Apartheid zur Demokratie eingeführt.

Sambia

Sambia ratifizierte 1972 die ILO-Konvention Nr. 131 über die Festsetzung von Mindestlöhnen. Die Konvention fordert, dass der Mindestlohn ein Gleichgewicht zwischen den Bedürfnissen der Arbeiter und ihrer Familien herstellen soll. 1982 verabschiedete das Parlament das Gesetz über Mindestlöhne und Arbeitsbedingungen. Das Gesetz wurde 1997 ergänzt. Das Gesetz ermächtigt den Arbeitsminister, ein Statutory Instrument (SI) zu erlassen, das den Mindestlohn festlegt.

Zum ersten Mal deckte das SI im Jahr 2011 Hausangestellte ab, indem es deren Mindestlohn und Transportzulage gesetzlich festlegte. Im Jahr 2018 hat die Regierung den Mindestlohn für Hausangestellte, Ladenarbeiter und allgemeine Arbeiter im Land nach oben korrigiert. Der Mindestlohn für Hausangestellte beträgt K993,60 (36,06 Euro) pro Monat, während der Mindestlohn für Ladenangestellte K1.698,60 (61,63 Euro) beträgt, mit Zuschüssen für Transport, Mittagessen und Unterkunft. Im Allgemeinen variiert der Mindestlohn je nach Sektor im Land.

Asien

China

In China gibt es aufgrund der unterschiedlichen Lebensstandards keinen nationalen Mindestlohn. Der Mindestlohn wird von den lokalen Regierungen festgelegt. Jede Provinz, Gemeinde oder Region setzt ihren eigenen Mindestlohn entsprechend den eigenen lokalen Bedingungen fest. Zum Beispiel hat die Stadt Shanghai den monatlichen Mindestlohn für Vollzeitbeschäftigte auf RMB 2.480 (318 Euro) und den stündlichen Mindestlohn für Teilzeitbeschäftigte auf RMB 22 (2,82 Euro) erhöht.

Südkorea

Südkorea erließ das Mindestlohngesetz 1986, aber die Umsetzung begann am 1. Januar 1988. Ab 2019 liegt der Mindestlohn im Land bei 8.350 Won (6,16 Euro) pro Stunde.

Lateinamerika

Trotz der Einführung von modernen Mindestlohngesetzen in Lateinamerika in den 1960er Jahren sind die Löhne immer noch niedrig. Die Mindestlohngesetze wurden im Rahmen der Allianz des Fortschritts, der wirtschaftlichen Zusammenarbeit zwischen den USA und Lateinamerika, eingeführt, um Inflation und Armutsprobleme zu bekämpfen. Derzeit haben alle lateinamerikanischen Länder einen gesetzlichen Mindestlohn.

Argentinien

Die früheste Initiative zur Einführung des Mindestlohns in Argentinien war im Jahr 1918, als das Land einen Mindestlohn für alle Heimarbeiter festlegte. Derzeit beträgt der gesetzliche Mindestlohn in Argentinien 15.625 argentinische Pesos pro Monat (135 Euro).

Bolivien

1936 legte Bolivien per Dekret einen Mindestlohn für Büroangestellte, Arbeiter und Hausangestellte fest. Im Mai 2019 lag der Mindestlohn in Bolivien bei 2.122 bolíviano pro Monat (251,57 Euro).

Brasilien

Die Verfassung von 1934 sieht die Festlegung von Mindestlöhnen vor. Der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro erließ 2019 ein Dekret, das den Mindestlohn auf 998 Reals (157 Euro) pro Monat festlegte.

Fazit

Seit Neuseeland 1894 als erstes Land den Mindestlohn eingeführt hat, haben viele Länder auf der ganzen Welt Gesetze zur Festlegung von Mindestlöhnen für ihre Bürger erlassen, um menschenwürdige Arbeit und einen höheren Lebensstandard zu gewährleisten. Leider bleibt die Nichteinhaltung in vielen Ländern, insbesondere in den Entwicklungsländern, ein großes Problem.

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