Combattre le colonialisme monétaire avec l’open source

La France utilise encore le colonialisme monétaire pour exploiter 15 nations africaines. Bitcoin pourrait-il être une issue ?

À l’automne 1993, la famille de Fodé Diop économisait pour son avenir. Brillant jeune homme de 18 ans vivant au Sénégal, Fodé avait un beau parcours devant lui en tant que basketteur et ingénieur. Son père, instituteur, l’avait aidé à trouver l’inspiration dans les ordinateurs et à se connecter avec le monde qui l’entourait. Et ses talents sportifs lui avaient valu des offres pour étudier en Europe et aux États-Unis.

Mais lorsqu’il s’est réveillé le matin du 12 janvier 1994, tout avait changé. Du jour au lendemain, sa famille a perdu la moitié de ses économies. Non pas à cause d’un vol, d’un braquage de banque ou d’une faillite d’entreprise, mais d’une dévaluation monétaire, imposée par une puissance étrangère basée à 5 000 kilomètres.

La veille au soir, des responsables français ont rencontré leurs homologues africains à Dakar pour discuter du sort du « franc de la Communauté financière africaine » (ou franc de la Communauté financière africaine), largement connu sous le nom de franc CFA ou « seefa » en abrégé. Pendant toute la vie de Fodé, son franc CFA avait été indexé sur le franc français à un taux de 1 à 50, mais à la fin de la réunion de fin de soirée, une annonce de minuit a fixé la nouvelle valeur à 1 à 100.

L’ironie cruelle était que le sort économique de millions de Sénégalais était complètement hors de leurs propres mains. Aucune protestation ne pouvait renverser leurs maîtres économiques. Pendant des décennies, de nouveaux présidents allaient et venaient, mais l’arrangement financier sous-jacent n’a jamais changé. Contrairement à une monnaie fiduciaire typique, le système était beaucoup plus insidieux. C’était le colonialisme monétaire.

LA MÉCANIQUE DU SYSTÈME CFA

Dans leur livre révélateur, « La dernière monnaie coloniale de l’Afrique : l’histoire du franc CFA », les spécialistes de l’économie Fanny Pigeaud et Ndongo Samba Sylla racontent l’histoire tragique et parfois choquante du franc CFA.

La France, comme d’autres puissances européennes, a colonisé de nombreuses nations à travers le monde à son apogée impériale, souvent brutalement. Après son occupation par l’Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, l’ « Empire colonial français » a commencé à se désintégrer. Les Français se sont battus pour garder leurs colonies, infligeant un lourd tribut humain dans le processus. Malgré une série coûteuse de guerres mondiales, l’Indochine a été perdue, puis la Syrie et le Liban, et, finalement, le territoire français en Afrique du Nord, y compris l’Algérie, colonie de colons riche en pétrole et en gaz. Mais la France était déterminée à ne pas perdre ses territoires en Afrique de l’Ouest et du Centre. Ceux-ci avaient fourni de la main-d’ouvre militaire pendant les deux guerres mondiales et offert une corne d’abondance de ressources naturelles – dont l’uranium, le cacao, le bois et la bauxite – qui avaient enrichi et soutenu la métropole .

A l’approche de 1960, la décolonisation semblait inévitable. L’Europe était unie pour se désengager de l’Afrique après des décennies de déprédations et de pillages parrainés par l’État. Mais les autorités françaises ont réalisé qu’elles pouvaient avoir leur gâteau, et le manger aussi, en cédant le contrôle politique tout en conservant le contrôle monétaire.

Cet héritage existe encore aujourd’hui dans 15 pays qui parlent français et utilisent une monnaie contrôlée par Paris : Sénégal, Mali, Côte d’Ivoire, Guinée-Bissau, Togo, Bénin, Burkina Faso, Niger, Cameroun, Tchad, République centrafricaine, Gabon, Guinée équatoriale, République du Congo et Comores. En 2021, les Français exercent encore un contrôle monétaire sur plus de 2,5 millions de kilomètres carrés de territoire africain, une superficie à 80 % de la taille de l’Inde.

La France a commencé la décolonisation formelle en 1956 avec « La Loi-cadre Defferre », une loi donnant aux colonies plus d’autonomie et créant des institutions démocratiques et le suffrage universel. En 1958, la constitution française a été modifiée pour établir La Communauté : un groupe de territoires d’outre-mer autonomes et démocratiquement administrés. Le président Charles de Gaulle a fait le tour des colonies d’Afrique de l’Ouest et du Centre pour offrir une autonomie sans indépendance à travers La Communauté ou une indépendance totale immédiate. Il a clairement indiqué qu’il y aurait des avantages et de la stabilité avec le premier, et de grands risques et même le chaos avec le second.

En 1960, la France avait en fait une population plus importante – environ 40 millions de personnes – que les 30 millions d’habitants de ce qui sont aujourd’hui les 15 nations CFA. Mais aujourd’hui, 67 millions de personnes vivent en France et 183 millions en zone CFA. Selon les projections de l’ONU, d’ici l’an 2100, la France en comptera 74 millions et les pays CFA plus de 800 millions. Étant donné que la France tient toujours son destin financier entre ses mains, la situation ressemble de plus en plus à l’apartheid économique.

Lorsque le franc CFA a été introduit à l’origine en 1945, il valait 1,7 franc français. En 1948, il est porté à 2 francs français. Mais au moment où le franc CFA a été rattaché à l’euro à la fin des années 1990, il valait 0,01 franc français. Soit une dévaluation totale de 19 900 %. Chaque fois que la France dévaluait le franc CFA, elle augmentait son pouvoir d’achat vis-à-vis de ses anciennes colonies et leur rendait plus cher l’importation de biens vitaux. En 1992, les Français ont pu voter sur l’adoption ou non de l’euro par référendum national. Les ressortissants CFA se sont vu refuser un tel droit et ont été exclus des négociations qui lieraient leur argent à une nouvelle monnaie.

Le mécanisme exact du système CFA a évolué depuis sa création, mais les fonctionnalités de base et les méthodes d’exploitation sont inchangées. Ils sont décrits par ce que Pigeaud et Sylla appellent la « théorie de la dépendance », où les ressources des pays en développement périphériques sont « continuellement drainées au profit des nations riches du centre les nations riches n’investissent pas dans les nations à faibles revenus pour les rendre plus riches [cette] exploitation a évolué au fil du temps, passant de régimes d’esclavage brutaux à des moyens plus sophistiqués et moins évidents de maintenir la servitude politique et économique.

Trois banques centrales desservent les 15 pays CFA

Trois banques centrales desservent aujourd’hui les 15 pays CFA : la Banque Centrale des États de l’Afrique de l’Ouest (BCEAO) pour les pays d’Afrique de l’Ouest, la Banque des États de l’Afrique Centrale (BEAC) pour les pays d’Afrique centrale et la Banque Centrale des Comores (BCC) pour les Comores. Les banques centrales détiennent les réserves de change (c’est-à-dire l’épargne nationale) pour les nations individuelles de leur région, qui doivent conserver à tout moment un étonnant 50 % auprès du Trésor français. Ce nombre, aussi élevé soit-il, est le résultat de négociations historiques. A l’origine, les anciennes colonies devaient garder 100% de leurs réserves en France, et ce n’est que dans les années 1970 qu’elles ont obtenu le droit d’en contrôler une partie et de céder « seulement » 65% à Paris. Les pays CFA n’ont aucun pouvoir discrétionnaire quant à leurs réserves stockées à l’étranger. En fait, ils ne savent pas comment cet argent est dépensé. Pendant ce temps, Paris sait exactement comment l’argent de chaque pays CFA est dépensé, car il gère des « comptes d’exploitation » pour chaque pays auprès des trois banques centrales.

À titre d’exemple de la façon dont cela fonctionne, lorsqu’une entreprise de café ivoirienne vend pour 1 million de dollars de marchandises à un acheteur chinois, le yuan de l’acheteur est échangé en euros sur un marché des devises français. Ensuite, le Trésor français prend en charge les euros et crédite le montant en francs CFA sur le compte ivoirien à la BCEAO, qui crédite ensuite le compte du fabricant de café au niveau national. Tout passe par Paris. Selon Pigeaud et Sylla, la France fabrique toujours tous les billets et pièces utilisés dans la région CFA — moyennant 45 millions d’euros par an pour le service — et détient toujours 90 % des réserves d’or CFA, soit environ 36,5 tonnes.

Le système CFA confère cinq avantages majeurs au gouvernement français : des réserves de bonus à utiliser à sa discrétion ; de grands marchés pour des exportations chères et des importations bon marché ; la capacité d’acheter des minéraux stratégiques dans sa monnaie nationale sans épuiser ses réserves ; des prêts favorables lorsque les pays CFA sont créditeurs et des taux d’intérêt favorables lorsqu’ils sont endettés (pour des périodes d’histoire, le taux d’inflation français a même dépassé le taux d’intérêt des prêts, ce qui signifie, en effet, que la France forçait les pays CFA à payer des frais pour stocker leurs réserves à l’étranger); et, enfin, un « double prêt », dans lequel une nation CFA empruntera de l’argent à la France et, en cherchant à déployer le capital, n’aura guère d’autre choix, compte tenu des circonstances macroéconomiques perverses, que de contracter avec des entreprises françaises.

Cela conduit à une sorte de « recyclage des pétrodollars » (semblable à la façon dont l’Arabie saoudite prendrait les dollars gagnés grâce aux ventes de pétrole et les investirait dans les bons du Trésor américain), car les exportateurs de CFA vendaient historiquement des matières premières à la France, une partie des recettes étant collectée par la banque centrale régionale et «réinvestie» s’endetter de la métropole à travers la dette publique française ou, aujourd’hui, européenne. Et puis il y a la convertibilité sélective du franc CFA. Les entreprises peuvent facilement vendre leurs francs CFA aujourd’hui contre des euros (auparavant des francs français), mais les citoyens transportant des francs CFA en dehors de leur zone de banque centrale ne peuvent les échanger formellement nulle part. Ils sont à peu près aussi inutiles que des cartes postales. Si une Ivoirienne quitte son pays, elle doit d’abord échanger les billets contre des euros, où le Trésor français et la Banque centrale européenne (BCE) extraient le seigneuriage via le taux de change.

La répression monétaire en jeu est que la France oblige les pays CFA à garder une énorme quantité de réserves dans les coffres parisiens, empêchant les Africains de créer du crédit intérieur. Les banques centrales régionales finissent par prêter très peu à des taux très élevés, au lieu de prêter davantage à des taux bas. Et les pays CFA finissent, contre leur gré, à acheter de la dette française ou, aujourd’hui, européenne, avec leurs réserves stratégiques.

La France a le premier droit de refus sur les importations et les exportations

La partie la plus surprenante, peut-être, est le privilège spécial du premier droit de refus sur les importations et les exportations. Si vous êtes un producteur de coton malien, vous devez d’abord proposer votre marchandise en France, avant de vous rendre sur les marchés internationaux. Ou si vous êtes au Bénin et que vous souhaitez construire un nouveau projet d’infrastructure, vous devez considérer les offres françaises, avant les autres. Cela signifie historiquement que la France a pu accéder à des produits moins chers que le marché de ses anciennes colonies et vendre ses propres biens et services à des prix plus élevés que ceux du marché.

Pigeaud et Sylla appellent cela la continuation du « pacte colonial », qui s’articulait autour de quatre principes fondamentaux : « les colonies avaient l’interdiction de s’industrialiser et devaient se contenter de fournir des matières premières à la métropole qui les transformait en produits finis qui étaient puis revendu aux colonies ; la métropole jouissait du monopole des exportations et des importations coloniales ; elle détenait aussi le monopole de l’expédition des produits coloniaux à l’étranger ; enfin, la métropole accordait des préférences commerciales aux produits des colonies.

Il en résulte une situation où « les banques centrales disposent d’amples réserves de change rémunérées à des taux faibles voire négatifs en termes réels, où les banques commerciales détiennent des liquidités excédentaires, où l’accès au crédit des ménages et des entreprises est rationné et où les États sont de plus en plus obligés, pour financer leurs projets de développement, de contracter des emprunts en devises à des taux d’intérêt insoutenables, ce qui encourage encore plus la fuite des capitaux.

Aujourd’hui, le système CFA a été » africanisé », ce qui signifie que les notes montrent désormais la culture, la flore et la faune africaines, et les banques centrales sont situées à Dakar, Yaoundé et Moroni – mais ce ne sont que des changements superficiels. Les billets de banque sont toujours fabriqués à Paris, les comptes d’exploitation sont toujours gérés par les autorités françaises et des fonctionnaires français siègent toujours aux conseils d’administration des banques centrales régionales et détiennent de facto un droit de veto. C’est une situation remarquable où un citoyen gabonais a un bureaucrate français qui prend des décisions en son nom. Tout comme si la BCE ou la Réserve fédérale avaient fait prendre des décisions aux Japonais ou aux Russes pour les Européens et les Américains.

La Banque mondiale et le Fonds monétaire international ont historiquement travaillé de concert avec la France pour faire appliquer le système CFA et critiquent rarement, voire jamais, sa nature exploiteuse. En fait, dans le cadre du système de Bretton Woods de l’après-guerre – où les Américains dirigeraient la Banque mondiale et les Européens dirigeraient le FMI – le poste de directeur général du FMI a souvent été occupé par un responsable français, plus récemment, Christine Lagarde. Au fil des ans, le FMI a aidé la France à faire pression sur les pays CFA pour qu’ils poursuivent les politiques souhaitées. Un exemple frappant était au début des années 1990, lorsque la Côte d’Ivoire ne voulait pas dévaluer sa monnaie, mais les Français poussaient pour un tel changement. Selon Pigeaud et Sylla, « fin 1991, le FMI a refusé de continuer à prêter de l’argent à la Côte d’Ivoire, offrant au pays deux options. Soit le pays a remboursé les dettes contractées auprès du Fonds, soit il a accepté la dévaluation. La Côte d’Ivoire et d’autres pays CFA ont cédé et accepté la dévaluation trois ans plus tard.

En contradiction avec les valeurs de « liberté, égalité, fraternité », les autorités françaises ont soutenu des tyrans dans la zone CFA au cours des six dernières décennies. Par exemple, trois hommes — Omar Bongo au Gabon, Paul Biya au Cameroun et Gnassingbé Eyadéma au Togo — ont accumulé 120 ans de pouvoir à eux deux. Tous auraient été jetés par leur peuple bien plus tôt si les Français n’avaient pas fourni d’argent, d’armes et de couverture diplomatique. Selon Pigeaud et Sylla, entre 1960 et 1991, « Paris a effectué près de 40 interventions militaires dans 16 pays pour défendre ses intérêts ». Ce nombre est certainement plus élevé aujourd’hui.

Au fil du temps, le système CFA a permis à l’État français d’exploiter les ressources et le travail des pays CFA, sans leur permettre d’approfondir leur accumulation de capital et de développer leurs propres économies axées sur l’exportation. Les résultats ont été catastrophiques pour le développement humain.

Aujourd’hui, le PIB par habitant (en dollars) corrigé de l’inflation de la Côte d’Ivoire est d’environ 1 700 $, contre 2 500 $ à la fin des années 1970. Au Sénégal, ce n’est qu’en 2017 que le PIB par habitant corrigé de l’inflation a dépassé les sommets atteints dans les années 1960. Comme le notent Pigeaud et Sylla, « 10 États de la zone franc ont enregistré leurs plus hauts niveaux de revenu moyen avant les années 2000. Au cours des 40 dernières années, le pouvoir d’achat moyen s’est détérioré un peu partout. Au Gabon, le revenu moyen le plus élevé a été enregistré en 1976, un peu moins de 20 000 $. Quarante ans plus tard, il a diminué de moitié. La Guinée-Bissau a adhéré au [système CFA] en 1997, année où elle a enregistré le pic de son revenu moyen. 19 ans plus tard, ce chiffre a baissé de 20 %.

10 des 15 pays CFA parmi les « pays les moins avancés » au monde

Un nombre impressionnant de 10 des 15 pays CFA sont considérés par les Nations Unies parmi les « pays les moins avancés » au monde, aux côtés d’Haïti, du Yémen et de l’Afghanistan. Dans divers classements internationaux, le Niger, la République centrafricaine, le Tchad et la Guinée-Bissau sont souvent classés parmi les pays les plus pauvres du monde. Les Français maintiennent, en effet, une version extrême de ce qu’Allen Farrington a appelé la « mine à ciel ouvert de la capitale ».

L’homme politique sénégalais Amadou Lamine-Guèye a un jour résumé le système CFA comme des citoyens n’ayant « que des devoirs et aucun droit », et que « la tâche des territoires colonisés était de produire beaucoup, de produire au-delà de leurs propres besoins et de produire au détriment de de leurs intérêts plus immédiats, afin de permettre à la métropole un meilleur niveau de vie et un approvisionnement plus sûr. La métropole , bien sûr, résiste à cette description. Comme le disait le ministre français de l’Économie Michel Sapin en avril 2017, « la France est là en amie ».

Maintenant, le lecteur peut se demander : les pays africains résistent-ils à cette exploitation ? La réponse est oui, mais ils paient un lourd tribut. Les premiers dirigeants nationalistes de l’ère des indépendances africaines ont reconnu la valeur critique de la liberté économique.

« L’indépendance n’est que le prélude d’une nouvelle lutte plus engagée pour le droit de mener nos propres affaires économiques et sociales [..] sans être entravées par le contrôle et l’ingérence écrasants et humiliants des néo-colonialistes », a déclaré Kwame Nkrumah en 1963, qui a dirigé le mouvement qui a fait du Ghana la première nation indépendante en Afrique subsaharienne. Mais tout au long de l’histoire de la région CFA, les dirigeants nationaux qui ont résisté aux autorités françaises ont eu tendance à s’en sortir mal.

En 1958, la Guinée tenta de revendiquer son indépendance monétaire. Dans un discours célèbre, le nationaliste enflammé Sékou Touré a déclaré à un Charles de Gaulle en visite : « Nous préférerions avoir la pauvreté dans la liberté que l’opulence dans l’esclavage », et peu de temps après il a quitté le système CFA. Selon le Washington Post, « en réaction, et en guise d’avertissement aux autres territoires francophones, les Français se sont retirés de Guinée sur une période de deux mois, emportant tout ce qu’ils pouvaient avec eux. Ils ont dévissé des ampoules, retiré des plans de canalisations d’égouts à Conakry, la capitale, et même brûlé des médicaments plutôt que de les laisser aux Guinéens.

Ensuite, en guise de représailles déstabilisatrices, les Français ont lancé l’opération Persil, au cours de laquelle, selon Pigeaud et Sylla, les services de renseignement français ont contrefait d’énormes quantités de nouveaux billets guinéens puis les ont déversés « en masse » dans le pays. « Le résultat », écrivent-ils, « a été l’effondrement de l’économie guinéenne ». Les espoirs démocratiques du pays ont été anéantis avec ses finances, car Touré a pu cimenter son pouvoir dans le chaos et commencer 26 ans de règne brutal.

En juin 1962, le leader de l’indépendance du Mali Modibo Keita a annoncé que le Mali quittait la zone CFA pour frapper sa propre monnaie. Keita a expliqué en détail les raisons de cette décision, telles que la surdépendance économique (80 % des importations du Mali provenaient de France), la concentration des pouvoirs de décision à Paris et le retard de la diversification et de la croissance économiques.

« Il est vrai que le vent de la décolonisation est passé sur le vieil édifice mais sans trop le secouer », a-t-il déclaré à propos du statu quo.

En réponse, le gouvernement français a rendu le franc malien inconvertible. Une profonde crise économique s’en est suivie et Keita a été renversé lors d’un coup d’État militaire en 1968. Le Mali a finalement choisi de réintégrer la zone CFA, mais les Français ont imposé deux dévaluations du franc malien comme conditions de réintégration et n’ont pas autorisé sa réintégration. Jusqu’en 1984.

En 1969, lorsque le président du Niger Hamani Diori a demandé un arrangement plus « flexible », où son pays aurait plus d’indépendance monétaire, les Français ont refusé. Ils l’ont menacé en refusant le paiement de l’uranium qu’ils récoltaient dans les mines du désert qui donneraient à la France l’indépendance énergétique grâce à l’énergie nucléaire. Six ans plus tard, le gouvernement Diori est renversé par le général Seyni Kountché, trois jours avant une réunion prévue pour renégocier le prix de l’uranium nigérien. Diori voulait augmenter le prix, mais son ancien maître colonial n’était pas d’accord. L’armée française était stationnée à proximité pendant le coup d’État mais, comme Pigeaud et Sylla le notent sèchement, ils n’ont pas levé le petit doigt.

Une arme pour la domination de l’Afrique

En 1985, le chef militaire révolutionnaire Thomas Sankara du Burkina Faso a été interrogé dans une interview : « Le franc CFA n’est-il pas une arme pour la domination de l’Afrique ? Le Burkina Faso envisage-t-il de continuer à porter ce fardeau ? Pourquoi un paysan africain de son village a-t-il besoin d’une monnaie convertible ? Sankara a répondu : « Que la monnaie soit convertible ou non n’a jamais été la préoccupation du paysan africain. Il a été plongé contre son gré dans un système économique contre lequel il est sans défense.

Sankara a été assassiné deux ans plus tard par son meilleur ami et commandant en second, Blaise Compaoré. Aucun procès n’a jamais eu lieu. Au lieu de cela, Compaoré a pris le pouvoir et a régné jusqu’en 2014, un serviteur loyal et brutal du système CFA.

LA LUTTE DE FARIDA NABOUREMA POUR LA LIBERTÉ FINANCIÈRE TOGOLAISE

En décembre 1962, le premier dirigeant post-colonial du Togo, Sylvanus Olympio, a officiellement décidé de créer une Banque centrale du Togo et un franc togolais. Mais le matin du 13 janvier 1963, quelques jours avant qu’il ne s’apprête à cimenter cette transition, il est abattu par des soldats togolais qui ont reçu un entraînement en France. Gnassingbé Eyadéma fait partie des militaires qui ont commis le crime. Il a ensuite pris le pouvoir et est devenu le dictateur du Togo avec le soutien total de la France, gouvernant pendant plus de cinq décennies et promouvant le franc CFA jusqu’à sa mort en 2005. Son fils règne encore aujourd’hui. Le meurtre d’Olympio n’a jamais été élucidé.

La famille de Farida Nabourema a toujours été impliquée dans la lutte pour les droits humains au Togo. Son père était un leader actif de l’opposition et a été prisonnier politique. Son grand-père s’est opposé aux Français à l’époque coloniale. Aujourd’hui, elle est une figure de proue du mouvement démocratique du pays.

Farida avait 15 ans lorsqu’elle a appris que l’histoire de la dictature du Togo était liée au franc CFA. À cette époque, au début des années 2000, elle avait commencé à se rapprocher de son père et lui avait posé des questions sur l’histoire de son pays. « Pourquoi notre premier président a-t-il été assassiné quelques années seulement après notre indépendance ? » s’enquit-elle.

La réponse : il a résisté au franc CFA.

En 1962, Olympio a commencé le mouvement vers l’indépendance financière de la France. Le parlement a voté en faveur de l’amorce d’une telle transition, de la création d’un franc togolais et de la détention de ses réserves dans sa propre banque centrale. Farida a été choquée d’apprendre qu’Olympio a été assassiné deux jours seulement avant que le Togo ne soit censé quitter l’accord CFA. Comme elle l’a dit : « Sa décision de rechercher la liberté monétaire a été considérée comme un affront à l’hégémonie en Afrique francophone. Ils avaient peur que d’autres suivent.

Aujourd’hui, dit-elle, pour de nombreux militants togolais, le CFA est la principale raison de rechercher une plus grande liberté. » C’est ce qui anime beaucoup dans le mouvement d’opposition.»

Les raisons sont claires. Farida a déclaré que la France gardait plus de la moitié des réserves du Togo dans ses banques, où le peuple togolais n’a aucun contrôle sur la façon dont ces réserves sont dépensées. Souvent, ces réserves, gagnées par les Togolais, servent à acheter de la dette française pour financer les activités des Français. En effet, cet argent est souvent prêté à l’ancien maître colonial à un rendement réel négatif. Les Togolais paient Paris pour garder leur argent à leur place et financent ainsi le niveau de vie des Français.

En 1994, la dévaluation qui a volé les économies de la famille de Fode Diop au Sénégal a également durement touché le Togo, provoquant une énorme augmentation de la dette nationale, une réduction du financement public des infrastructures locales et une augmentation de la pauvreté.

» Rappelez-vous » , a déclaré Farida, » notre gouvernement est obligé de donner la priorité à la détention de nos réserves dans la banque française plutôt qu’aux dépenses à la maison, donc quand un choc frappe, nous devons nous dégrader, pour nous assurer qu’un montant approprié d’argent est entre les mains des Parisiens. »

Cela crée un climat national de dépendance, où les Togolais sont obligés d’expédier des matières premières et d’apporter des produits finis, sans jamais creuser pour sortir.

Farida a déclaré qu’il y a environ 10 ans, le mouvement anti-CFA a commencé à gagner du terrain. Grâce aux téléphones portables et aux médias sociaux, les gens ont pu s’unir et s’organiser de manière décentralisée. Auparavant, il n’y avait que des Ivoiriens et des Togolais qui luttaient séparément, a-t-elle dit, mais maintenant il y a un effort régional entre les militants.

Pendant des décennies, il y a eu l’idée d’une monnaie « écologique » pour tous les pays de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO), y compris les puissances économiques régionales du Nigeria et du Ghana. Farida a déclaré que les Français avaient tenté de détourner ce plan, le voyant comme un moyen d’étendre leur propre empire financier. En 2013, le président de l’époque François Hollande a formé une commission qui a créé un document pour l’avenir français en Afrique. Dans ce document, ils ont déclaré qu’il était impératif d’impliquer des pays anglophones comme le Ghana.

L’administration d’Emmanuel Macron tente maintenant de rebaptiser le franc CFA Eco, dans un processus continu d’« africanisation » du système financier colonial français. Le Nigeria et le Ghana se sont retirés du projet Eco, une fois qu’ils ont réalisé que les Français allaient continuer à avoir le contrôle. Rien ne s’est encore passé formellement, mais les pays actuellement gérés par la banque centrale de la BCEAO sont en passe de passer à cette monnaie Eco d’ici 2027. Les Français auront toujours la capacité de décision, et il n’y a aucun plan formel pour ajuster la banque centrale des pays CFA d’Afrique centrale ou des Comores.

» C’est le point culminant de l’hypocrisie pour des dirigeants français comme Macron d’aller à Davos et de dire qu’ils en ont fini avec le colonialisme » , a déclaré Farida, » alors qu’en fait, ils essaient de l’étendre ».

Elle a dit qu’à l’origine, le franc CFA a été créé sur la base du plan monétaire utilisé par les occupants nazis de la France. Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne a créé une monnaie nationale pour les colonies françaises afin de pouvoir facilement contrôler les importations et les exportations en utilisant un seul levier financier. Lorsque la guerre a pris fin et que les Français ont retrouvé leur liberté, ils ont décidé d’utiliser le même modèle exact pour leurs colonies. Ainsi, a déclaré Farida, la fondation du franc CFA est vraiment nazie.

Le système a un génie noir, en ce sens que les Français ont pu, au fil du temps, imprimer de l’argent pour acheter des biens vitaux de leurs anciennes colonies, mais ces pays africains doivent travailler pour gagner des réserves.

» Ce n’est pas juste, ce n’est pas l’indépendance» , a déclaré Farida. » C’est de l’exploitation pure.»

La France prétend que le système est bon car il offre stabilité, faible inflation et convertibilité au peuple togolais. Mais la convertibilité a tendance à faciliter la fuite des capitaux — alors qu’il est facile pour les entreprises de fuir le CFA et de parquer leurs bénéfices en euros aujourd’hui — tout en piégeant les Togolais dans un régime de seigneuriage. Chaque fois que le CFA est converti — et il doit l’être, car il ne peut être utilisé en dehors de la zone économique d’un citoyen — les Français et la BCE prennent leur part.

Oui, a déclaré Farida, l’inflation est faible au Togo par rapport aux pays indépendants, mais une grande partie de leurs revenus vont lutter contre l’inflation au lieu de soutenir la croissance des infrastructures et de l’industrie dans le pays. Elle a souligné la croissance du Ghana, qui a une politique monétaire indépendante et une inflation plus élevée au fil du temps que les pays CFA, par rapport au Togo. Quel que soit le critère – soins de santé, croissance de la classe moyenne, chômage – le Ghana est supérieur. En fait, quand on fait un zoom arrière, elle dit qu’aucun pays CFA ne fait partie des 10 pays les plus riches d’Afrique. Mais sur les 10 plus pauvres, la moitié se trouve dans la zone CFA.

Farida dit que le colonialisme français va au-delà de l’argent. Elle affecte également l’éducation et la culture. Par exemple, a-t-elle dit, la Banque mondiale donne 130 millions de dollars par an pour aider les pays francophones à payer leurs livres pour les écoles publiques. Farida dit que 90% de ces livres sont imprimés en France. L’argent va directement de la Banque mondiale à Paris, pas au Togo ou à tout autre pays africain. Les livres sont des outils de lavage de cerveau, a déclaré Farida. Ils mettent l’accent sur la gloire de la culture française et sapent les acquis des autres nations, qu’elles soient américaines, asiatiques ou africaines.

Au lycée, Farida a demandé à son père : « Est-ce qu’on utilise une autre langue que le français en Europe ? Il rit. Ils n’ont appris que l’histoire de France, les inventeurs français et les philosophes français. Elle a grandi en pensant que les seules personnes intelligentes étaient françaises. Elle n’avait jamais lu un livre américain ou britannique avant de voyager à l’étranger pour la première fois.

En général, dit Farida, l’Afrique française consomme 80% des livres que les Français impriment. Le président Macron veut étendre cette domination et a promis de dépenser des centaines de millions d’euros pour renforcer le français en Afrique, déclarant qu’il pourrait être la « première langue » du continent et l’appelant une « langue de liberté ». Compte tenu des tendances actuelles, d’ici 2050, 85 % de tous les francophones pourraient vivre en Afrique. La langue est l’un des piliers de la survie du franc CFA.

La politique en est une autre. Une partie importante du système CFA est le soutien français à la dictature. À l’exception du Sénégal, pas un seul pays du bloc CFA n’a jamais connu de véritable démocratisation. Chaque tyran qui a réussi en Afrique francophone, a déclaré Farida, a eu le plein soutien de l’État français. Chaque fois qu’il y a un coup d’État contre la démocratie, les Français soutiennent les putschistes tant qu’ils sont amis du régime CFA. Mais dès que quelqu’un a des tendances anti-françaises, vous voyez des sanctions, des menaces ou même des assassinats.

Farida pointe l’exemple du Tchad et du Mali aujourd’hui. Les deux pays sont menacés par le terrorisme et la rébellion. Au Tchad, feu le dictateur militaire Idriss Deby a été soutenu par la France pendant trois décennies jusqu’à sa mort en avril. Selon la constitution tchadienne, le chef du parlement est normalement le prochain président, mais à la place, l’armée a installé le fils de Deby, un général de l’armée. Le gouvernement français a applaudi cette transition illégale et le président Macron s’est même rendu au Tchad il y a deux mois pour célébrer cette imposture. Dans un discours d’hommage, il a qualifié Deby d’» ami» et de » soldat courageux» et a déclaré que » la France ne laissera personne remettre en cause ou menacer aujourd’hui ou demain la stabilité et l’intégrité du Tchad» . Le fils, bien sûr, fera la promotion du franc CFA.

Le Mali, en revanche, a déclaré Farida, a connu un coup d’État un mois après celui du Tchad. La junte et la population ne sont pas aussi amicales avec Paris et semblent chercher en Russie un nouveau partenaire pour contrecarrer le terrorisme. Ainsi, le gouvernement français a qualifié le coup d’» inacceptable » , menace de retirer ses troupes du Mali pour » les laisser seuls avec les terroristes» , comme l’a dit Farida, et prépare des sanctions. Le Mali est puni par la France pour avoir fait la même chose que le Tchad. Il y a du despotisme et de la corruption des deux côtés. La seule différence est que le Mali a voulu s’éloigner du contrôle monétaire français, alors que le Tchad coopère toujours.

» Quand vous êtes un dictateur, tant que vous travaillez pour la France, ils continueront à trouver des excuses pour vous aider à rester au pouvoir» , a déclaré Farida. Ils ont fait de même en 2005 dans son pays, le Togo, ce qui a conduit à la succession d’un fils à son père dictateur et à son propre éveil politique.

LA MISSION DE FODE DIOP D’APPORTER BITCOIN AU SÉNÉGAL

Ce n’est que lorsque Fodé Diop a eu l’occasion de voyager aux États-Unis qu’il a pu commencer à regarder son pays, le Sénégal, de l’extérieur.

Dans un premier temps, la dévaluation du franc CFA en 1994 avait mis en péril son avenir universitaire. Il a eu l’opportunité d’aller étudier et jouer au basket dans une université du Kansas, mais les économies de sa famille ont été détruites. Plus chanceux que la plupart autour de lui, sa famille avait une option de plus : son père avait les droits d’auteur sur le matériel pédagogique qu’il avait créé, et il pouvait les utiliser pour emprunter ce qui était nécessaire pour amener Fodé à l’école.

Un jour, quelques années après avoir obtenu son diplôme universitaire, alors qu’il vivait aux États-Unis et travaillait sur un nouveau site de vidéo à la demande avec son frère, Fodé est tombé sur une vidéo YouTube du Dr Cheikh Anta Diop, un scientifique et historien sénégalais, parler de la façon dont l’argent et la langue étaient des outils pour contrôler l’esprit et les moyens de subsistance des gens.

Fodé avait déjà entendu parler du Dr Diop – la plus grande université du Sénégal portait son nom – mais il n’avait pas écouté sa critique du système CFA. Cela a durement touché Fodé. Il dit que c’était comme le moment dans » The Matrix» , l’un de ses films préférés, où Neo prend la pilule rouge de Morpheus et sort de sa capsule dans le monde réel d’une brutalité discordante. Il a finalement vu l’eau dans laquelle il a nagé en grandissant.

» C’était la première fois de ma vie que je commençais à penser par moi-même» , a déclaré Fodé. » La première fois où j’ai réalisé que la monnaie de mon propre pays était un mécanisme de contrôle.»

Il a dit que c’est plus qu’un simple contrôle de la monnaie. Parce que les Français impriment et contrôlent l’argent via les comptes d’exploitation de chaque pays, ils ont des données.

« Ils savent ce qui se passe où, ils ont des informations sur tous les pays. Ils ont un avantage sur ces pays. Ils savent qui est corrompu. Ils savent qui achète une propriété en France. Ils savent ce qui est disponible. Ils ont un premier droit de refus sur les prix préférentiels à l’importation et à l’exportation. Ils ont une domination totale », a déclaré Fodé.

Il réfléchira plus tard à la dévaluation de 1994. À l’époque, il n’avait que 18 ans, il ne comprenait donc pas ce qui s’était passé, à part le fait que les finances de la famille étaient devenues beaucoup plus difficiles.

« Ils vous mettent un sac sur la tête pour que vous ne remarquiez pas votre réalité », a-t-il déclaré.

Mais rétrospectivement, il y a eu un grand débat public à ce sujet. Les gens se sont rendu compte que lorsqu’ils allaient se convertir au franc français, ils n’en obtiendraient que la moitié pour leur argent, même s’ils faisaient le même travail. Le raisonnement français, a déclaré Fodé, était de rendre les exportations moins chères afin que les pays africains puissent produire de manière plus compétitive. Mais Fodé voit les choses différemment : cela a permis à la France de faire claquer le fouet et d’acheter des produits moins chers.

Fodé aurait encore deux moments de « pilule rouge ». Le suivant est venu en 2007, alors qu’il travaillait à Las Vegas dans le domaine de la technologie. Il regardait une vidéo de Steve Jobs, qui venait d’annoncer l’iPhone au monde. Fodé a été stupéfait : un téléphone mobile doté d’un navigateur natif à écran tactile. La même chose qui était sur votre ordinateur était maintenant sur votre téléphone. Il savait instantanément que cela changerait le monde. Sa réflexion suivante : comment pouvons-nous obtenir des paiements natifs dans les applications iPhone, afin que les personnes sans compte bancaire ni carte de crédit puissent utiliser l’argent mobile ?

La dernière pilule rouge pour Fodé apprenait à connaître Bitcoin en 2010. Il vivait à Los Angeles lorsqu’il a lu pour la première fois le livre blanc de Satoshi Nakamoto pour un » système de paiement électronique peer-to-peer » . Dès l’instant où il l’a lu, Fodé a pensé : Pour la première fois, nous avons une arme pour lutter contre l’oppression et le colonialisme. L’argent du peuple, non contrôlé par les gouvernements. « Ceci », a-t-il déclaré, « est exactement ce dont nous avons besoin. »

Des années plus tôt, Fodé avait lu » Out Of Control» de Kevin Kelly. L’un des chapitres portait sur les monnaies électroniques. Il savait qu’à terme, tout l’argent serait numérique, faisant partie d’une grande révolution électronique mondiale. Mais il n’avait jamais trop réfléchi au pouvoir de transformation que l’argent numérique pourrait avoir, jusqu’à Bitcoin.

« Qu’est-ce que l’argent ? D’où est ce que ça vient ? En posant ces questions, c’est ce que Bitcoin a fait pour moi », a-t-il déclaré. « Avant cela, vous ne le remettez pas en question.

Peut-être, pensait-il, qu’un jour, la France n’aurait plus le droit ou la capacité d’imprimer et de contrôler l’argent du peuple sénégalais.

Fodé et son colocataire à Las Vegas resteraient éveillés plusieurs fois au cours des années à venir, pensant à ce que Bitcoin pourrait rendre possible pour les paiements, les économies et toutes les activités économiques. Il a appris ce qui s’est passé lorsque vous avez glissé votre carte de crédit, quel genre d’informations cela a révélé. Et ce que les tiers faisaient avec ces informations.

Il pensait que le mariage du smartphone et du Bitcoin ferait un incroyable outil d’autonomisation. Fodé retournait fréquemment au Sénégal, et chaque fois qu’il y allait, il emportait avec lui un tas de téléphones à donner. Il les considérait comme des connexions avec le monde extérieur pour ses amis à la maison.

Au cours des années à venir, il a travaillé dans différentes startups, toutes dans l’industrie de la numérisation de différentes parties de nos vies. En 2017, il a quitté Vegas et s’est rendu à San Francisco. Il a rejoint un bootcamp de codage et a décidé de devenir ingénieur en informatique. Au départ, il s’est beaucoup impliqué dans la scène de la crypto-monnaie dans son ensemble, mais finalement, il dit qu’il est « tombé amoureux » d’Ethereum, juste à l’époque où il a commencé à assister aux séminaires socratiques de San Francisco avec le fondateur de River Alex Leishman. Il a rencontré de nombreux développeurs principaux de Bitcoin et les premiers utilisateurs de Lightning.

En 2019, il a remporté un hackathon de transport, faisant une facture Lightning qui déverrouillerait une Tesla. Cela lui a donné une grande confiance en lui qu’il pouvait aider à changer le monde. Il a décidé de rentrer chez lui au Sénégal pour diffuser l’éducation Bitcoin. En chemin, il a reçu une bourse de voyage pour la conférence Lightning à Berlin par Elizabeth Stark, PDG de Lightning Labs. Là, il a rencontré Richard Myers de GoTenna et le développeur Will Clark, qui réfléchissaient à la façon de lutter contre la censure d’Internet avec les réseaux maillés. Fodé pensait : Au Sénégal, le télécom français Orange contrôle tous les réseaux téléphoniques. Peut-être pourraient-ils trouver un moyen de contourner le contrôle français sur les communications et la capacité de « désactiver Internet » via Bitcoin et Lightning.

Les passerelles de télécommunications du Sénégal sont contrôlées par la France et peuvent être fermées en cas de manifestations contre le dirigeant du pays, qu’elles soutiennent tant qu’il s’en tient au système CFA. Mais, il est possible de trouver des points de terminaison, a déclaré Fodé, via d’autres fournisseurs. Il peut s’agir d’autres réseaux téléphoniques nationaux ou même de connexions par satellite. Fodé a créé une boîte qui capterait ces autres signaux. Les téléphones portables pourraient pénétrer dans cette boîte, permettant aux utilisateurs de se connecter même lorsque les Français ont désactivé Internet. Pour inciter les gens à gérer de telles boîtes, il les paierait en bitcoin. Pour acheminer les données et maintenir ces boîtiers au Sénégal, on est payé via Lightning. C’est ce sur quoi Fodé travaille aujourd’hui.

« C’est très risqué » , a déclaré Fodé. « Vous pouvez faire face à la prison ou à des amendes. Mais avec des incitations monétaires, les gens sont prêts.

La prochaine fois qu’Orange fermera Internet pour protéger son allié au gouvernement, le peuple pourrait avoir un nouveau moyen de communiquer que le régime ne peut pas arrêter.

La foudre, a dit Fodé, est tout.

« Nous avons besoin de paiements instantanés et bon marché. Nous ne pouvons pas effectuer de paiements Bitcoin en chaîne. Les frais sont tout simplement trop chers. Nous devons utiliser Lightning. Il n’y a pas d’autre option » , a-t-il déclaré. « Et il fonctionne. »

Cela sonne particulièrement vrai dans le domaine des envois de fonds, qui, selon la Banque mondiale , sont une source majeure de PIB pour de nombreux pays CFA. Par exemple : 14,5% du PIB des Comores est basé sur les envois de fonds. Pour le Sénégal, il est de 10,7 % ; Guinée-Bissau, 9,8 % ; Togo, 8,4% ; et Mali, 6 %. Étant donné que le coût moyen de l’envoi d’un envoi de 200 $ vers l’Afrique subsaharienne est de 8 % , et que le coût moyen d’un envoi de 500 $ est de 9 %, et étant donné que les services d’envoi de fonds basés sur Bitcoin comme Strike peuvent réduire les frais bien en deçà de 1 %, entre 0,5% et 1% du PIB des pays CFA pourraient être économisés en adoptant un modèle Bitcoin. Avec un zoom arrière, chaque année, environ 700 milliards de dollars sont renvoyés chez eux par les expéditeurs du monde entier. Entre 30 et 40 milliards de dollars pourraient être économisés, ce qui correspond à peu près au même montant que les États-Unis dépensent chaque année en aide étrangère.

Fodé comprend pourquoi les Occidentaux peuvent être sceptiques à propos du Bitcoin. » Si vous avez Venmo et Cash App, vous ne voyez peut-être pas pourquoi c’est important. Vous disposez de toutes les commodités d’un système monétaire moderne. Mais quand on va au Sénégal, plus de 70% de nos gens n’ont jamais mis les pieds dans une banque. Maman n’a jamais eu de carte de crédit ou de débit », a-t-il déclaré.

Il se demande : comment vont-ils jamais participer au système financier mondial ?

Il a déclaré que le mariage des smartphones et du Bitcoin libérera les gens et changera la société. Fodé a mentionné « The Mobile Wave », le livre que le PDG de MicroStrategy, Michael Saylor, a écrit sur la révolution des ordinateurs de poche, comme étant « si important ».

Lorsque Fodé a touché l’iPhone pour la première fois, il savait que c’était ce qu’il attendait. L’univers conspirait, pensa-t-il. En quelques années seulement, il a vu l’iPhone, la grande crise financière, la sortie de Bitcoin par Satotshi et sa propre transition pour devenir citoyen américain.

Il a dit que depuis qu’il a passé la moitié de sa vie en Afrique et la moitié aux États-Unis, il peut voir une voie à suivre. « Quand je rentre chez moi, je vois comment les gens sont retenus. Mais de la même manière que nous avons dépassé les lignes fixes et sommes allés directement aux téléphones portables, nous allons sauter les banques et aller directement au Bitcoin. »

Un autre effet qu’il constate au Sénégal est que lorsque les gens sont exposés au Bitcoin, ils commencent à économiser. « Aujourd’hui, à la maison, je réfléchis à la façon d’aider les gens à économiser de l’argent », a-t-il déclaré. « Personne ne sauve rien ici. Ils dépensent juste chaque franc CFA qu’ils peuvent obtenir.

Fodé est « à jamais reconnaissant » pour le BTC que Leishman lui a donné, car il a fini par le donner en petites parties aux personnes au Sénégal celles qui sont venues aux événements ou qui ont posé de bonnes questions. Les gens ont vu sa valeur croître au fil du temps. »

Il a observé ce qui s’est passé au Salvador avec une grande excitation. Lorsqu’il s’est tenu dans une salle de conférence à Miami plus tôt ce mois-ci et a écouté le fondateur de Strike, Jack Mallers, annoncer qu’un pays avait ajouté le bitcoin comme monnaie légale, Fodé a déclaré qu’il était en larmes. Il pensait que cela n’arriverait jamais.

« Ce qui a commencé comme une réserve de valeur, évolue maintenant vers un moyen d’échange » , a-t-il déclaré.

Le Salvador présente certaines similitudes avec les pays de la zone CFA. C’est une nation plus pauvre, attachée à une devise étrangère, dépendante des importations, avec une base d’exportation plus faible. Sa politique monétaire est contrôlée par une puissance extérieure. 70% du pays n’est pas bancarisé et 22% du PIB du pays dépend des envois de fonds.

« Si cela pouvait être une bonne option pour eux », pensa Fodé, « peut-être que cela pourrait fonctionner pour nous. »

Mais il sait qu’il y a des obstacles majeurs. L’un est la langue française. Il n’y a pas beaucoup d’informations en français sur GitHub, ou dans les documents de documentation pour Lightning ou Bitcoin core. Actuellement, Fodé travaille à traduire une partie de cela en français afin que la communauté des développeurs locaux puisse s’impliquer davantage.

Une communauté Bitcoin Beach pourrait-elle éventuellement se développer au Sénégal ? Oui, dit Fodé. C’est pourquoi il est revenu en arrière, et c’est pourquoi il organise des rencontres, collecte des dons via un pot de pourboire Lightning et construit une version citoyenne basée sur Bitcoin de Radio Free Europe.

« Ils pourraient m’emprisonner» , a-t-il déclaré. « Mais à travers les rencontres, je fais en sorte que je ne sois pas un seul point d’échec. »

Il pense qu’il sera difficile de faire adopter Bitcoin au Sénégal, en raison de l’influence française. « Ils ne sortiront pas sans se battre » , a-t-il déclaré.

Comme Samba Ndongo Sylla a mis, « Aujourd’hui, la France fait face à un déclin économique relatif dans une région , il longtemps considéré comme sa chasse gardée privée. Même face à la montée en puissance d’autres puissances comme la Chine, la France n’a pas l’intention d’abdiquer sa maîtrise, elle se battra jusqu’au bout.

Mais peut-être qu’au lieu d’une révolution violente, il pourrait s’agir d’une révolution pacifique progressive au fil du temps qui mettra fin au colonialisme.

« Pas un interrupteur d’arrêt soudain, mais un système parallèle, où les gens peuvent opter pour eux-mêmes au fil du temps » , a déclaré Fodé. « Aucune contrainte. »

Quant aux gens qui pensent que nous devrions simplement demander au gouvernement de protéger nos droits ?

« Ils ne savent pas que les démocraties comme la France ont ce mauvais côté », a déclaré Fodé. « Ils ne nous offriront pas la liberté. Au lieu de cela, nous devrions suivre les traces des cypherpunks et saisir nos libertés avec du code open source. »

Interrogé sur les chances de Bitcoin de remplacer la banque centrale, Fodé a déclaré que l’idée « peut sembler folle aux Américains, mais pour les Sénégalais ou les Togolais, les banques centrales sont un parasite de notre société. Nous devons nous battre. »

Fodé considère que Bitcoin « change la vie ».

« Jamais auparavant nous n’avions un système où l’argent pouvait être frappé de manière décentralisée. Mais c’est ce que nous avons aujourd’hui. C’est une solution pour ceux qui en ont le plus besoin. Pour la première fois, nous disposons d’un outil puissant pour lutter contre l’oppression », a-t-il déclaré. « Ce n’est peut-être pas parfait, mais nous devons utiliser les outils dont nous disposons aujourd’hui pour nous battre pour le peuple. Ne pas attendre que quelqu’un vienne nous aider.

LA SÉPARATION DE L’ARGENT ET DE L’ÉTAT

En 1980, l’économiste camerounais Joseph Tchundjang Pouemi écrivait « Monnaie, servitude et liberté : La répression monétaire de l’Afrique ». La thèse : la dépendance monétaire est le fondement de toutes les autres formes de dépendance. Les derniers mots du livre sonnent particulièrement fort aujourd’hui : « Le destin de l’Afrique sera forgé par l’argent ou il ne sera pas forgé du tout.

L’argent et la monnaie sont enfouis sous la surface dans le mouvement mondial des droits de l’homme. Ils n’apparaissent presque jamais lors des conférences sur les droits de l’homme et sont rarement discutés parmi les militants. Mais demandez à un défenseur de la démocratie d’un régime autoritaire au sujet de l’argent, et ils raconteront des histoires incroyables et tragiques. Démonétisation en Érythrée et en Corée du Nord, hyperinflation au Zimbabwe et au Venezuela, surveillance de l’État en Chine et à Hong Kong, gel des paiements en Biélorussie et au Nigéria, et pares-feux économiques en Iran et en Palestine. Et maintenant : le colonialisme monétaire au Togo et au Sénégal. Sans liberté financière, les mouvements et les ONG ne peuvent pas se maintenir. Si leurs comptes bancaires sont fermés, leurs billets démonétisés ou leurs fonds dégradés, leur pouvoir est limité et la tyrannie continue.

La répression monétaire continue d’être cachée, et on n’en parle pas dans les cercles polis. La réalité aujourd’hui pour les 182 millions de personnes vivant dans les pays CFA est que même s’ils peuvent être politiquement indépendants de nom, leurs économies et leur argent sont toujours sous domination coloniale, et les puissances étrangères abusent et prolongent encore cette relation pour tirer et exploiter autant de valeur de leurs sociétés et leurs géographies que possible.

Ces dernières années, les citoyens de la zone CFA se soulèvent de plus en plus. Le slogan « France Dégage ! est devenu un cri de ralliement. Mais les détracteurs les plus virulents du système, Pigeaud et Sylla parmi eux, ne semblent pas offrir une alternative viable. Ils rejettent le statu quo et la servitude du FMI, seulement pour suggérer soit une monnaie régionale, contrôlée par les dirigeants locaux, soit un système où chaque nation CFA crée et gère sa propre monnaie. Mais ce n’est pas parce que le Sénégal ou le Togo obtiennent l’indépendance monétaire de la France qu’ils seront performants, ni que les dirigeants du pays n’abuseront pas de la monnaie.

Il y a toujours la menace d’un mauvais gouvernement dictatorial national, ou d’une nouvelle capture par des puissances étrangères russes ou chinoises. Il est clair que les gens ont besoin d’un argent qui casse la roue, qu’ils puissent contrôler et qui ne puisse être manipulé par aucun gouvernement. Tout comme il y a eu une séparation historique de l’Église et de l’État qui a ouvert la voie à un type de société humaine plus prospère et plus libre, une séparation de l’argent et de l’État est en cours.

Les citoyens des pays CFA pourraient-ils, au fil du temps, avec un accès croissant à Internet, vulgariser Bitcoin au point que les gouvernements seraient obligés de l’adopter de facto, comme cela s’est produit dans des pays d’Amérique latine comme l’Équateur avec la « dolarización popular » ? L’histoire reste à écrire, mais une chose est sûre : la Banque mondiale et le FMI résisteront à toute tendance en ce sens. Déjà, ils se sont battus contre El Salvador.

Il y a quelques semaines, l’acteur Hill Harper était cité dans le New York Times concernant son activisme pour Bitcoin dans la communauté afro-américaine. Il a dit, tout simplement, » Ils ne peuvent pas coloniser Bitcoin.»

Farida Nabourema est d’accord. » Bitcoin» , a-t-elle déclaré, est » la première fois qu’il existe de l’argent qui est réellement décentralisé et accessible à n’importe qui dans le monde, quelle que soit sa couleur de peau, son idéologie, sa nationalité, son niveau de richesse ou son passé colonial» .

Elle a dit que c’est la monnaie du peuple, et va même plus loin. » Peut-être » , a-t-elle dit, » nous devrions appeler Bitcoin la monnaie de la décolonisation. »

PAR: ALEX GLADSTEIN. 23 JUIN 2021

Traduit de l’anglais, publié sur Bitcoin Magazine.

Alex Gladstein est directeur de la stratégie à la Human Rights Foundation. Il a également été vice-président de la stratégie pour le Forum de la liberté d'Oslo depuis sa création en 2009. Dans son travail, Alex a mis en contact des centaines de dissidents et de groupes de la société civile avec des chefs d'entreprise, des technologues, des journalistes, des philanthropes, des décideurs et des artistes pour promouvoir des sociétés libres et ouvertes.