Bitcoin: digitaal goud

Zelf hebben we onze eerste 0.01 Bitcoin in 2013 van iemand gekregen. Toen was 0.01 Bitcoin ongeveer 1 euro waard, maar begin 2022 rond de 375 euro. Is Bitcoin daarom een zeepbel? Sommigen zeggen het. Maar dat zijn mensen die weinig tot geen verstand van de technologie hebben. Het is dan bovendien een zeepbel die de afgelopen 13 jaar (sinds het onstaan in 2009) alleen maar groter is geworden. Als je goed in de techniek, de mensen en de keiharde regels achter Bitcoin duikt, ga je al snel inzien dat de prijs eigenlijk alleen maar hoger kan worden.

Een gouden regel in beleggen en investeren is dat je een langetermijnvisie voor moet houden. Het gaat niet om het rendement in enkele maanden of een jaar, maar een hoog rendement in meerdere (tientallen) jaren. Dan behaal je namelijk het hoogste rendement. Een investering in Bitcoin verleent zich hier goed voor. Als je in Bitcoin investeert, dan kan je het beste niet op de prijs ervan letten.

Gezien de eigenschappen en ontwikkeling in de afgelopen 10 jaar vinden we het verstandig om 1 tot 10% van je vermogen in Bitcoin te beleggen. Onze verwachting is dat deze investering over enkele jaren in waarde is gestegen. Als je de koers van bitcoin bekijkt over de jaren heen, dan is er alleen een stijgende lijn te zien. Kijken we naar de omstandigheden, dan is het niet te verwachten dat dit opeens verandert. Integendeel, redenen om te investeren en de bitcoin adoptie neemt wereldwijd alleen maar toe.

Risico’s van het investering in Bitcoins

Zie Bitcoin niet als een plan om snel rijk te worden– of een garantie om überhaupt rijk te worden. Het beste wat je kunt doen na het lezen van dit artikel is om nog meer te lezen om het onderwerp nog beter te doorgronden.

Bereid je dus goed voor. Bitcoin is geheel anders dan andere financiële producten en systemen, met veel meer macht en verantwoordelijkheid voor jou als persoon. Er zijn genoeg mensen die dachten dat ze duizenden bitcoins hadden, om op het moment dat ze deze willen gebruiken of verkopen erachter te komen dat ze een fout hebben gemaakt: kapotte harddrive, paper wallet kwijtgeraakt, online platform verdwenen, phishing, enz. Er zijn talloze mogelijkheden om je Bitcoin kwijt te raken. Laat je dan ook goed informeren en wees verstandig.

Bovendien heeft een investering in Bitcoins, net als elke andere investering of belegging, risico’s. Een rendement zonder risico’s bestaat bijna niet, dit geldt zelfs bij sparen op een spaarrekening als de rente zo enorm daalt dat je geld juist minder waard wordt. Daarom gaat elke investering hand-in-hand met slim zijn. Dit geldt dus ook voor Bitcoins kopen.

Prijsontwikkeling van Bitcoin

Sinds de lancering in januari 2009 is Bitcoin door een aantal zeepbel-cycli gegaan. Opeens is er dan een hype, en dan stijgt de prijs tot wel 100 keer, om na de piek weer te dalen. Wat belangrijk is om te begrijpen: Bij elke koersval tot nu toe is de prijs boven de eerdere piek gebleven.

In 2010 werd Bitcoin werd voor het eerst verhandeld op online platforms, dus toen was er pas een echte prijs. De eerste echte transactie was trouwens op 22 mei 2010, toen de Hongaar Laszlo Hanyecz een pizza kocht voor 10.000 Bitcoin.

2015: Bitcoin, not blockchain

Vanaf 2015 was het opeens heel populair om "Blockchain not Bitcoin" te zeggen. Bitcoin had in november 2013 zijn all time high (ATH) van 1200 dollar bereikt, en begin 2015 was de prijs zelfs onder de 200 dollar gezakt. Veel mensen waren dus niet meer zo enthousiast over Bitcoin. Wel was er opeens een enorme hype over wat je allemaal met de blockchain kunt doen. Deze hype was zelfs in 2019 nog voelbaar. Als je echter gaat bekijken hoe blockchains werken, namelijk als gedistribueerde database, zie je dat het nogal nutteloos is om een blockchain te gebruiken zonder harde regels en echte waarde die eraan vast zit. Veel ‘blockchain’-projecten hebben dan ook maar heel weinig opgeleverd aan nuttige toepassingen – we kennen er zelf geen enkele eigenlijk.

2017: Altcoin bubble

In 2017 was er opeens een hele hoop speculatie rondom alternatieven voor Bitcoin, zogenaamde altcoins. Tokens zoals Ethereum, Tron en Dentacoin werden opeens door veel mensen verhandeld. Om deze tokens te kopen moet je meestal eerst Bitcoin kopen. Dus de prijzen stegen opeens hard – en gingen daarna ook weer omlaag.

We zagen best veel mensen om ons heen die helemaal gek werden van de hausse, sommigen die 14 uur per dag coins zaten te traden. Een groot deel van deze coins waren overduidelijk scams. En er was veel oplichterij.

Zelfs een cryptovaluta als Ether vinden wij matig. "Code is law" en "universele turingmachine" werd er overal gepropageerd. Zodra het eerste probleem ontstond, een foutje in "The DAO", werd er meteen overgegaan tot een hard fork (hieruit is Ethereum Classic ontstaan), zodat de oprichter van Ethereum en zijn vrienden niet helemaal voor gek stonden.

2020-2021 Nieuwe All Time High

Eind 2020 kwam een nieuwe prijsopdrijving tot stand. In mei 2020 kwam de nieuwe halving. Dat betekent dat er minder nieuwe Bitcoins gemaakt kunnen worden als beloning voor de miners. Een jaar later was 1 bitcoin nu bijna 60.000 euro waard. Dat was 3x keer zoveel als de vorige allerhoogste koers van bitcoin van 2017.

Er zijn in de tussentijd steeds meer institutionele beleggers bijgekomen, en grote namen doen inmiddels ook mee aan de bitcoin. Bijvoorbeeld Paypal. De eerste landen hebben bitcoin ook inmiddels toegevoegd als officieel betaalmiddel: El Salvador.

De volgende halving is in 2024. In de tussentijd neemt het aantal institutionele beleggers alleen maar toe. De verwachting is eigenlijk wel dat bitcoin minstens 2x zoveel waard wordt rond die tijd.

Bitcoin: de mensen

Wat misschien niet meteen duidelijk is als je met Bitcoin (of cryptovaluta) begint, is dat het uiteindelijk echt om de mensen gaat die eraan werken. Het werk Bitcoin is in 2008 begonnen door Satoshi Nakamoto. Het mooie is dat Satoshi sinds 2010 gestopt is met werken aan Bitcoin, en ook (bijna?) nooit een bericht de wereld in heeft gestuurd. Daardoor is Bitcoin een project zonder echte leider, dit in tegenstelling tot bijna alle andere cryptovaluta. Dit maakt Bitcoin een stuk meer decentraal.

Bitcoin is open source, en iedereen is vrij om mee te werken. Er is een kleine groep mensen die uiteindelijk bepaalt welke wijzigingen worden geaccepteerd. De groep ontwikkelaars is groot genoeg en het proces is compleet transparant. De uiteindelijke veranderingen worden door honderden mensen op de voet gevolgd. Op die manier blijf Bitcoin ook heel erg conservatief in zijn wijzigingen, waardoor het begin 2019 de beste kandidaat is om digitaal goud te worden.

Is Bitcoin het digitale goud?

Bitcoin werkt al meer dan 10 jaar vrijwel zonder problemen, 24 uur per dag, 365 of 366 dagen per jaar. Elke 10 minuten is er een nieuw blok. Er zijn 10.000 nodes in het netwerk die verifiëren dat alle transacties kloppen. Geen censuur. Niemand kan een transactie terugdraaien. Voor een heel klein bedrag kun je het equivalent van 1 miljard euro binnen 10 minuten naar waar dan ook ter wereld sturen.

Uiteindelijk zullen er nooit meer dan 21 miljoen Bitcoins worden gemijnd.

Btcoin kopen

Hoe kan ik Bitcoin kopen? Er is genoeg online informatie over hoe je bitcoins kunt kopen. Maar voor een meer specifieke vraag over hoe je als Bitcoin newbie een paar duizend euro op een veilige manier kunt investeren is er niet zoveel duidelijke informatie. En al helemaal niet in het Nederlands. Hier probeer ik een overzicht te geven van de stappen die je moet nemen hiervoor:

Direct Bitcoin kopen met iDeal

In Nederland kun je Bitcoins ook kopen met iDeal. In België via Bancontact.

In juni 2013 heb ik via een Bitcoin meetup een bctip gekregen. Een papiertje met een URL en een QR code, waarmee je de Bitcoin waarde van 1 euro (op het moment dat de bctip aangemaakt is) kunt verkrijgen. Daarna wilde ik al snel meer en heb ik bij Bitonic.nl een paar Bitcoins gekocht, dat gaat vrij makkelijk, via iDeal.

Helaas is de spread nogal hoog, rond de 5%. De spread is het verschil tussen de aankoop- en de verkoopwaarde. Als je voor de lange termijn (meer hierover verderop) gaat maakt dat natuurlijk niet zoveel uit. Maar als je bijvoorbeeld 4000 euro wilt investeren heb je het toch over zo’n 100 euro (spread gedeeld door 2) die je vanaf een meer real-time marktwaarde zit.

Rijk worden met Bitcoin

Als je in 2011 voor 10,000 euro Bitcoin had gekocht was je nu miljonair geweest. Veel mensen denken dat Bitcoin nóg eens zo hard gaat stijgen. Zodra de Bitcoin ETF van de gebroeders Winklevoss beschikbaar wordt op Wall Street en er veel meer Wall Street geld in Bitcoin gaat vloeien kan dit ook wel waar worden. Dan kun je bij wijze van spreke "bitcoin aandelen" kopen. Aan de andere kant kan de waarde ook instorten van de ene op de andere dag, bijvoorbeeld als de onderliggende encryptie wordt gekraakt. Dan ben je al het geld dat je in Bitcoin hebt gestopt kwijt.

Bitcoin wordt ook wel gezien als de eerste decentrale distribueerde applicatie of corporatie, waarbij je als bezitter van Bitcoin bij wijze van spreke aandeelhouder bent en waarbij de miners betaald worden met nieuwe aandelen én met een klein gedeelte voor elke Bitcoin transactie.

Persoonlijk denk ik dat 1 Bitcoin over 4 jaar (dan is het 2018) ofwel 0 euro waard is, of meer dan 10,000 euro. (Het is ondertussen 2022 en mijn positieve inschatting is uitgekomen: 1 Bitcoin is nu bijna 19.000 euro waard.) Ik denk sowieso dat zelfs in het geval dat Bitcoin niks meer waard is de échte onderliggende technologie, de Blockchain, niet kapot te krijgen is.

Als iemand je belooft dat je snel rijk kunt worden met Bitcoin, is dat vrijwel altijd een scam. Finfluencers verdienen veel geld door je te misleiden met snelle auto’s e.d., waardoor het nu ook erg populair is onder jongeren (25% investeert). De overheid voert nu (2022) campagne om jongeren te informeren van de risico’s van crypto. Let goed op wie je vertrouwt en investeer alleen geld dat je kunt missen – en sowieso geen geleend geld! Pas ook op voor shitcoins en scamcoins – imho is tot nu toe nog steeds alleen Bitcoin een goed idee.