Bitcoin begrijpen

Bitcoin is een gedecentraliseerd peer-to-peer elektronisch geld, zonder een centrale autoriteit die de koers bepaalt of een tussenpersoon die transacties moet goedkeuren. Bitcoin kan vrij door gebruikers worden verhandeld (vrij als in vrijheid). Het aantal bitcoins is beperkt tot slechts 21 miljoen bitcoin. Met 8 miljard mensen op de wereld op dit moment is dat niet veel bitcoin per persoon, laat staan de 11 miljard die we in 2100 zullen hebben.

Na de financiële crisis van 2008/9 bereikte het vertrouwen van het publiek in de overheidsregulatoren een historisch dieptepunt. Het publiek voelde zich verraden door de toezichthouders die in het leven waren geroepen om hen te beschermen. Na de financiële crisis creëerde Satoshi Nakamoto Bitcoin, een gedecentraliseerde digitale munt zonder enige regulator.

In het begin namen niet veel mensen Bitcoin serieus. In feite duurde het 2 jaar voordat Bitcoin een waarde van 1 euro bereikte. Niet veel mensen begrepen Bitcoin. Dit probleem bestaat nog steeds, hoewel het gelukkig snel verandert. Laten we eens beter bekijken hoe Bitcoin werkt en hoe je het kunt laten werken voor jezelf. Bekijk de video hieronder of lees verder.

Bitcoin: Digitale schaarste

Bitcoin kan ‘het beste geld’ worden dat de mensheid ooit heeft gehad. Bitcoin blinkt vooral uit als besparingstechnologie. Het vangt energie op, slaat het op en slaat het op als geld. Het is ook een indekking tegen inflatie. Dankzij de inherente schaarste zal de waarde van Bitcoin naar verwachting in de loop der tijd blijven stijgen.

Het belangrijkste kenmerk van Bitcoin is dat het digitale schaarste creëert. Er zal slechts een maximum van 21 miljoen munten zijn. Elke Bitcoin kan worden onderverdeeld in 100 miljoen satoshis, wat neerkomt op een totaal van ongeveer 350.000 satoshis per persoon in de wereld. Begin 2022 bedroeg het totale bedrag van satoshis bijna 240.000 per persoon.

Er wordt zelfs geschat dat minstens 4 miljoen Bitcoin daadwerkelijk verloren is (“verbrand”). Die bitcoins staat nog steeds op de blockchain, maar niemand heeft de privé-sleutels van de bijbehorende adressen. Ze bestaan dus nog steeds en je kunt ze ook aanschouwen, maar ze worden als verloren beschouwd omdat niemand meer ze kan verplaatsen.

satoshis per persoon aan het eind van 2021

Bitcoin: Hoe het werkt

Bitcoin zou niet bestaan als het niet voor de blockchain was. De blockchain bevat alle gegevens van het Bitcoin-netwerk. Om toegang te krijgen tot de Bitcoins in de blockchain, heeft u een privésleutel nodig. Alleen met deze privé-sleutel heeft u toegang tot de Bitcoins die bij dezelfde sleutel horen. Dus als u zegt dat u Bitcoin bezit, zegt u eigenlijk dat u de privésleutel van die Bitcoins bezit.

Met een privé-sleutel kunt u die Bitcoins overbrengen naar een ander adres binnen de blockchain. Alle Bitcoins kunnen onbeperkt over het netwerk worden verstuurd, maar om transacties te kunnen doen moet u toegang hebben tot hun privésleutel. Als u uw privésleutel deelt (u zou hem aan iemand geven), heeft die andere persoon dezelfde toegang als u en kan hij uw Bitcoins naar een andere privésleutel verplaatsen, zodat uw privésleutel geen toegang meer heeft. Met andere woorden: Uw Bitcoins zijn naar een ander adres gestuurd met een andere sleutel.

Om specifieker te zijn, Bitcoin naar een ander adres sturen betekent dat u een handtekening maakt met uw sleutel. Wanneer u dit online doet, wordt deze handtekening automatisch doorgestuurd naar een Bitcoin-knooppunt (node). Bitcoin nodes valideren transacties.

Bitcoin: Hoe bewaar je het

Omdat Bitcoin wordt opgeslagen in de blockchain, moet u ook toegang hebben tot uw Bitcoin. Het is echter belangrijk om te begrijpen dat u Bitcoin niet in uw zak kunt hebben. U kunt alleen toegang tot uw Bitcoin opslaan. Dit wordt gedaan door toegang te hebben tot een privésleutel. Je hebt een goede plaats nodig om je privésleutels op te slaan.

Een bitcoin wallet is waar u uw privésleutel opslaat en dus uw toegang tot bitcoin. U kunt deze toegang in een digitale portemonee bewaren. U kunt ook bitcoin sturen naar een digitale portemonnee van anderen. Daarom moet de bitcoin-portemonnee toegankelijk, gemakkelijk te gebruiken en veilig zijn.

Bitcoin Rewards and Hodlers

Dit proces van een steeds kleiner wordend aanbod wordt nog verergerd wanneer meer mensen “hodlers” worden; zij zijn ervan overtuigd dat zij hun Bitcoin willen houden en niet op de markt willen aanbieden. Daartoe gebruiken zij bitcoin hardware wallets.

Mijners gebruiken vaak het grootste deel van hun bitcoinbeloningen om hun activiteiten draaiende te houden. Om de 3 jaar vindt er een automatisch proces plaats dat “de halvering” wordt genoemd. Dit betekent dat de mijners 50% minder bitcoin ontvangen. Deze halvering van de beloningen zorgt ervoor dat de snelheid waarmee bitcoins op het netwerk worden vrijgegeven blijft afnemen, waardoor de schaarste van bitcoin toeneemt.

Als gevolg van de halvering kan men een nieuwe grote marktstijging in Bitcoin waarnemen die kort na elke halvering begint. Dit betekent dat de prijs sterk stijgt omdat het aanbod na de halvering drastisch daalt.

Bitcoin: Hoe het ontstaat

Gemiddeld wordt elke 10 minuten een nieuwe Bitcoin gecreëerd (“vrijgegeven”). Ze worden gemaakt als beloning voor bitcoin mijners. Een Bitcoin-miner is een computer die de berekeningen uitvoert om de veiligheid van het netwerk te garanderen. Gemiddeld wordt elke 10 minuten een nieuw blok gemijnd om ervoor te zorgen dat uw transactie succesvol wordt opgeslagen in dat specifieke blok van de blockchain.

De hoeveelheid Bitcoin die wordt vrijgegeven wordt programmatisch afgetopt. Het wordt ook kleiner en kleiner met de jaren. Dit zorgt ervoor dat de aanvoer van nieuwe Bitcoin steeds trager wordt. Wanneer er geen Bitcoin meer te “delven” valt, ontvangen de mijners nog steeds een beloning in de vorm van transactiekosten.

Mijners hoeven zich geen zorgen te maken dat hun bitcoin opraakt. Wanneer er geen nieuwe bitcoin meer vrijkomt, ontvangen de mijners nog steeds de beloningen uit de transactiekosten.

Bitcoin en energieverbruik

Een blok slaat alle transacties op die zijn gemaakt in de tijd die het kostte om dat blok te delven. De wiskundige berekening die nodig is om dit blok te ontginnen, garandeert de juistheid van dit blok en dus van de transacties die in dit blok zijn opgeslagen. Op deze manier creëert Bitcoin een publiek toegankelijke en verifieerbare database van transacties. Dit is waar de blockchain om draait.

Gebruik van Bitcoin-mijnbouwvermogen

De enorme hoeveelheid berekeningen verbruikt veel energie. Sommige mensen zijn hier boos over. Maar als je beter kijkt:

  • Bitcoin-mijnbouw is een zeer concurrerende bedrijfstak, die mijner dwingt over te schakelen op de goedkoopste vormen van energie, die in de meeste gevallen milieuvriendelijk zijn.
  • Bitcoin-mijnbouw zelf is ook zeer mobiel en verhuist naar plaatsen in de buurt van energiebronnen waar anders energie wordt verspild (denk aan het affakkelen van gas in Texas). Bitcoin-mijnbouw kan ook worden gebruikt door lokale gemeenschappen om rijkdom te creëren door het overschot aan energie (bv. ’s nachts) te gebruiken om bitcoin op te slaan
  • Als wij als mensheid hoger op de Kardashev-schaal willen komen, kunnen we maar beter snel veel meer energie gaan gebruiken en beheersen.

Bitcoin is een gemoedstoestand

Bitcoin zorgt ervoor dat de soevereiniteit over zichzelf bij de gebruikers ligt. Het eigendom en beheer van Bitcoin is verdeeld onder gebruikers, nodes en miners. Er is geen regering om de controle over te nemen. Daarom wordt bitcoin al sinds het begin bepleit door anarchisten en libertaire stromingen. Meer en meer worden ook mensenrechtenactivisten zich bewust van de kracht van bitcoin voor het vrije verkeer van menselijke interacties. Het stelt een andere vrijheid veilig.

Bitcoin is noch socialistisch noch kapitalistisch. Het is een deflatoire wereldmunt of -activum dat meer vrijheid mogelijk maakt voor de mensen die het omarmen. Ongeacht welke staat of regering het aanneemt, Bitcoin creëert in feite meer financiële vrijheid voor zijn gebruikers. Als zodanig staat het ook bekend als het Financiële Paard van de Vrijheid.

Verder lezen